Diferencias entre Kona y St. George


Mucho se ha dicho que la carrera de St. George este fin de semana es muy diferente al tradicional Ironman Hawaii en Kona. La distancia obviamente es la misma. Sin embargo, el foco ha estado puesto en la altimetría, temperatura ambiente, humedad, época del año, entre otros factores.  Vamos a los números y hechos concretos para justificar y validar estos comentarios.

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Lo primero es bastante obvio: St. George es en mayo y Kona es en octubre. Las temperaturas mínimas y máximas en Utah son 15°C-30°C, mientras que en Kona son 24°C-30°C. Hay evidentemente una tremenda diferencia en humedad: 17% versus 78%, ¿adivinen donde es más alta? Las probabilidades de lluvia en Utah son habitualmente de 5% comparadas con el 20% en Hawaii. La velocidad promedio del viento es similar: 4 m/s en St. George y 5 m/s en Kona. Sin embargo, ha habido años donde el viento tanto en Utah como en Hawaii han sido extremadamente fuerte, lo cual ha condicionado el rendimiento y tiempos de muchos especialmente en la bicicleta.

Un dato interesante es el horario de la salida y puesta de sol. La salida es similar en ambos lugares, aproximadamente 6:20 AM. De hecho, los Hombre Pro parten a las 6:15, las Mujeres Pro a las 6:20 y los Age Group parten entre 6:45 y 8:06. Lo que es muy distinto es la puesta de sol. En Utah esta proyectada para las 8:30 PM y en Kona normalmente es a las 6 PM. Una típica pregunta de broma a los Age Group de Hawaii es si llegaron de día o de noche a la meta, como una forma de diferenciar a los que hacen más o menos de 11 horas. Eso en Utah no va a pasar, ya que ahora las salidas de las categorías de edad son diferenciadas y como ya dijimos, el sol se pone recién a las 8:30 de la tarde. Igual muchos, probablemente la mayoría, van a llegar de noche.

La elevación puede ser un tema relevante para algunos no acostumbrados. En Utah se parte en 790 msnm y se llega a los 1.430 msnm. En Kona esta fluctuación va de 0 a 185 msnm. Hemos visto por las redes sociales que muchos Profesionales han hecho un periodo de adaptación y se encuentran entrenado en Utah hace ya 2 ó 3 semanas.

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Crédito: TRIATHLETE

Otra diferencia importante es que en este mundial se nada en un embalse con una temperatura del agua en torno a 18°C, por lo que se nadará con traje. En cambio, en Kona se nada obviamente en el mar, eventualmente con algún nivel de oleaje, con una temperatura habitual de 27°C y obviamente sin traje. Aquí una gran desventaja para los buenos nadadores. Los “malos” nadadores saldrán mas cerca, mas descansados y con piernas más frescas.

La altimetría en el ciclismo no es tan distinta. En Utah son 2.250 metros en dos subidas en el Kilómetro 100 y en el 150. ¡¡Me imagino los palos que se van a pegar en esa segunda subida para llegar escapados a T2!! En Hawaii, en cambio, hay una sola subida (Hawi) con una altimetría total de 1.750 metros.

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Crédito: La Fragua Run

En el trote también St. George tiene un poco más de altimetría que Kona. Son 430 metros versus Hawaii con aproximadamente 300 metros. Un aspecto relevante para los que pelean posiciones son los cruces. En Hawaii son sólo 2: al final de Alii Drive y en el famoso Energy Lab. En Utah, considerando que son 2 giros, los puntos de contacto son obviamente 3 cruces.

Si los tiempos en meta serán mejores o peores que en Hawaii es una incógnita. Evidentemente hay factores que favorecen los registros, pero muchos otros los desfavorecen. El sábado en la tarde tendremos una respuesta.

Por Ricardo Cumplido

Viernes 6 de mayo de 2022

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