¿Frenos de disco o frenos de herraduras para bicicletas de ruta?


Esta es una pregunta que varios se hacen y que sigue siendo válida aunque hoy, si consideramos bicicletas nuevas, no hay mucha elección; la gran mayoría de estas son para frenos de disco. Aquí hacemos un pequeño resumen de la historia de los frenos de disco, y de las diferencias con los frenos de herradura

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Habiendo transcurrido más de 100 años desde el nacimiento de las bicicletas de ruta y de las carreras para este tipo de bici, a fines de los años 80 aparecieron en el mundo las primeras bicicletas de montaña, masificándose rápidamente y viéndose acompañados de enormes avances tecnológicos durante la última década del siglo XX. Uno de los más revolucionarios avances fue la aparición de los frenos de disco (en reemplazo de los históricos frenos “a la llanta”) que permitían una mayor potencia de frenado y además lograban mantener la potencia sin mayor esfuerzo en largas bajadas donde los frenos son exigidos al máximo. Al día de hoy los frenos de disco se han transformado en un “desde” para cualquier bicicleta de montaña de gama media o alta

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Siguiendo los pasos del mtb, las primeras bicicletas de ruta con frenos de disco aparecieron tímidamente en los primeros años de la década del 2010, y rápidamente han logrado transformarse, en algo más de 10 años, en el estándar para casi cualquier bicicleta nueva de ruta de gamas media y alta. En este proceso se han desarrollado extensas discusiones respecto de los pro y los contra de cada sistema de frenado considerando temas como eficiencia, seguridad, peso, mantención etc. y todo indica que la tendencia va a hacer desaparecer los frenos de herradura para bicicletas para este tipo de bicis. Sin embargo, una encuesta hecha hace algunas semanas reveló que un porcentaje relevante de ciclistas (cerca de 30%), siguen prefiriendo los frenos de herradura, lo que nos hace preguntarnos si las marcas han considerado la opinión de todos los usuarios al llevar todas sus bicicletas a frenos de disco. ¿Ese 30% estará siendo considerado? Los ciclistas que prefieren los frenos de herradura podrán seguir disponiendo de bicicletas nuevas para poder acceder a ese sistema de frenado, o ¿tendrán que pasarse obligadamente a discos?. A continuación veremos algunas ventajas y desventajas de cada sistema (compararemos discos hidráulicos con herraduras con piola, que son los más populares).

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Eficiencia: Los frenos de disco son claramente más potentes. Ante bajadas muy extensas o días de lluvia, claramente responden mejor ante situaciones extremas pero en general, para usos normales, pareciera ser que la diferencia práctica no es mayor. 

Seguridad: En un comienzo se discutió respecto de la seguridad de los discos ante rodadas en salidas grupales donde el disco podía ser un verdadero cuchillo caliente contra las extremidades de los ciclistas. De hecho, se cuestionaba su uso en las grandes vueltas, pero al parecer, ese tema pasó al olvido y en términos de seguridad no hay diferencia.

Mantención: En este caso los frenos de herradura tienen una ventaja ya que el ajuste y regulación de frenos con piola resulta más sencillo para los usuarios. Ajustar bien un caliper de disco requiere de bastante más experiencia y además entrar a “sangrar” frenos hidráulicos requiere de herramientas especiales y un mayor conocimiento de los sistemas, además de un cuidado más frecuente. 

Pastillas de freno: En el caso de los frenos de herradura, las pastillas son bastante mas económicas y fáciles de conseguir ya que están mas estandarizadas que las pastillas de disco, donde cada modelo tiene su pastilla específica. Además las pastillas de disco tienen una durabilidad bastante menor, por lo que se deben cambiar de forma más recurrente.

Peso: Sumando y restando todos los elementos, calipers, herraduras, discos, mangueras, piolas y líquido, el conjunto de freno de herradura es algo mas liviano que el de disco, pero la diferencia no es muy considerable.

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Opiniones de usuarios

Emilio Ramirez (pro herraduras)

Cuando hablamos de bicis de ruta, en lo personal prefiero frenos de herradura en lugar de discos, cuando pongo en la balanza los pro y contra de cada una. 

El principal motivo es que los frenos de disco son más complejos de mantener y por lo tanto más caros (requieren de ser mantenidos de forma más recurrente y además sus pastillas duran mucho menos), además de ser más pesados y contar con una peor aerodinámica.

 

Junto a ello, es importante considerar que los discos son más difíciles de ajustar (discos tocando las pastillas después de un viaje en que la bici fue en una maleta) y que hay un mayor riesgo de accidente por bloquear la rueda.

Y por último, me parece que mataron la estética de las bicicletas de ruedas delgadas y que tiene que ver con un tema comercial, más que funcional.

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Felipe Giachino (pro discos)

Para bicis de ruta prefiero ruedas freno de disco por sobre las con freno de herradura, principalmente por una mayor potencia y mejor frenado en bajadas, sobre todo cuando hay curvas.

Además no tienes el tema de que tienes que cambiar las pastillas si usas llantas de aluminio o carbono y puedes utilizar distintos pares de ruedas sin la necesidad de preocuparte de eso.

Junto a ello hay que considerar que el frenado es mucho más cómodo por tener líquido en lugar de piola y que en este sistema las mantenciones duran mucho más. De todos modos para triatlones no veo que sea tanta la ventaja.

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Conclusiones

Con toda esta Info, no queda más que preguntarnos: ¿Para dónde seguirá la tendencia? ¿Desparecerán los frenos de herradura en bicis nueva?, o ¿Volverán las marcas a desarrollar bicicletas para frenos de herradura? Los que prefieren los frenos de herradura, ¿Podrán volver a contar con la opción de comprar bicis nuevas con este sistema de frenado? O ¿Tendrán que verse obligados a pasarse a frenos de disco? La pregunta queda abierta y el tiempo nos dirá como termina evolucionando.  

En Reynolds aún seguiremos contando con ruedas para frenos de herradura para las distintas modalidades de ciclismo de ruta, desde ruedas de 29mm para escaladores hasta ruedas de 80mm para triatlones o TT de larga distancia.

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Y tú. ¿Qué sistema de frenado prefieres para bicicletas de ruta?

Por Gonzalo Pérez

Reynolds Chile

Martes 20 de febrero de 2023

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