Favoritos de Hawaii 2018


La lesión de Jan Frodeno claramente modificó las apuestas por encontrar al ganador de Hawaii en su versión N°42 el próximo 13 de octubre. El alemán tenía hasta hace pocas semanas una temporada perfecta con múltiples triunfos incluidos el prestigioso Ironman de Frankfurt y el mundial de media distancia en Sudáfrica. Habrá que esperar otro año para verlo ir por el triplete, para igualar lo alcanzado por Craig Alexander y Peter Reid.

Sin Frodeno los ojos están puestos en los alemanes Sebastian Kienle y Patrick Lange y en el canadiense Lionel Sanders. Sin embargo, Hawaii siempre trae sorpresas por lo que hay una larga lista de candidatos con algunas chances. Pero vamos por parte y analicemos primero los que lideran las casas de apuestas.

Sebastian Kienle

Sebastian Kienle es de los más experimentados y consistentes de la parrilla. Ha estado 6 veces en Hawaii, donde ganó en 2014, fue 2º en 2016, 3º en 2013, 2 veces 4º en 2012 y 2017 y 8º en 2015. Este año ha tenido 2 sub-8 ganado en Cozumel y en Roth y varios triunfos en 70.3. Si Kienle quiere ganar tiene que recuperar rápidamente los 5 minutos que pierde en el agua y bajarse a correr con 10 minutos de ventaja, lo cual significa pedalear 15 minutos más rápido que sus rivales directos. Así al menos lo hizo en 2014.

Patrick Lange

Patrick Lange nos dejó marcando ocupado el año pasado con un trote de 2:39:59 y sobrepasando a Sanders en los últimos kilómetros. En Frankfurt este año le aguantó el ritmo en la bicicleta a Frodeno y luego no pudo seguirlo en el trote para terminar en 3er lugar. Y es ese justamente el punto clave para analizar a Lange. Aparentemente para correr bajo 2:40 no debe pasarse de revoluciones en la bici y eso puede significar bajarse a 10 ó 15 minutos en T2.

Lionel Sanders

Si Lionel Sanders sale del agua con Kienle (como lo hizo en 2017) y es capaz de aguantarle el ritmo en la bicicleta, sin duda es candidato por su nivel de trote en torno a 2:50. Este año tiene un sub 8 con triunfo en Arizona y fue 2º en Mont Tremblant además de múltiples triunfos en 70.3 incluido nuestro Pucón. Un personaje que se jugó la vida el año pasado cuando Lange lo pasó a pocos kilómetros de la meta. Probablemente el favorito de los chilenos.

Hasta aquí los que son a mi juicio aquellos con mayores probabilidades. Sin ser peyorativo a los siguientes los llamaremos los mejores del “resto”.

Un importante grupo con chances son aquellos que fueron Top Ten el año pasado y están nuevamente en el punto de largada. Nombres como el británico David McNamme (3º), el sudafricano James Cunnama (5º), el neozelandés Terenzo Bozzone (6º), el norteamericano Andy Potts (7º), el sueco Patrick Nillson (8º), el norteamericano Ben Hoffman (9º) y el alemán Boris Stein (10º). En este grupo los únicos que han tenido una relativamente buena temporada son Bozzone con triunfos en Western Australia, Nueva Zelanda, fue 3º en Cairns (Australia) y varios triunfos en 70.3, el sueco Nillson con un 2º lugar en IM Alemania y Cunnama con un 6º en el competitivo Roth y un 3º en Hamburgo. Los demás incluidos Potts, Hoffman, McNamme y Stein lejos de los que uno debería esperar de un Top Ten de Hawaii.

Luego están los que sin brillar en 2017 han tenido una buena temporada 2018. Es el caso de figuras de la talla del belga Bart Aernouts, el alemán Andreas Dreitz, el canadiense Brent McMahon, el británico Joe Skipper y el ruso Ivan Tutukin. Aernouts tiene 6 participaciones en Kona con dos 8º y un 9º lugar y este año ganó en IM de Hamburgo. Dreitz ganó este año el IM de Italia y el Challenge de Dinamarca y fue ni más ni menos que 2º en Roth con un tiempo de 7:53:06, lo que hace imposible no considerarlo. McMahon es un muy buen nadador, se defiende en la bici y tiene muy buen trote. Este año ganó el IM de Canadá y fue 2º en Arizona. Lo vimos ganar en Florianópolis el 2016 y nos parece que a los 38 años es el momento de un buen Hawaii para este 2 veces olímpico. Skipper ha tenido una temporada muy fructífera con 3 sub 8 en Roth (fue 4º), en Reino Unido (1º) y en Hamburgo (2º con 7:12 sin agua). Pero además corrió los IM de Barcelona (6º), Nueva Zelanda (2º) y los Challenge de Wanaka y Geraardsbergen. El ruso Tutukin fue 2º en Texas y Austria.

Un detalle importante de este grupo, es que Aernouts y Tutukin son los únicos capaces de correr en el rango de los 2:40 al igual que Lange. Para los que creemos firmemente que Kona se gana en el trote (así ha ocurrido en la historia salvo pocas excepciones) cualquiera de estos que logré engancharse en el grupo de punta y llegar a T2 cerca de los punteros se transforma en candidato.

Un cuarto grupo es de aquellos experimentados que en un buen día pueden sorprender. Es el caso del belga Frederik Van Lierde, ganador el 2013 y 3º el 2012 y que este año ganó el Ironman de Francia por 5ª vez. También estará el norteamericano Tim O’Donnel que fue 3º en Kona el 2015. Este año fue 4º en Cairns (Australia) y podio en varios 70.3 (Augusta, Gdynia y Folianópolis).

He dejado para el final un caso complicado de analizar. Me refiero al “novato” Javier Gómez Noya. Los fans del español lo candidatean al título. Otros consideran que le falta para rendir en la distancia y no lo ven ni siquiera Top Ten. Es cierto que es difícil rendir en Hawaii a la primera. A todos los grandes campeones les tomó años de preparación incluidos fracasos. Kienle fue 4º y 3º antes de ganar. Lange fue 3º en 2016. Van Lierde le tomó 5 participaciones incluido un DNF. En fin, no recuerdo un “novato” campeón. Lo ocurrido en Port Elizabeth cuando corría mano a mano con Frodeno y Brownlee sembró muchas dudas en su capacidad para aguantar en Hawaii. Es cierto que bajó las 8 horas con su 2º lugar en Cairns y que tuvo buenas actuaciones en el 70.3 de Barcelona y los Challengers de Wanaka y Praga. Pero Kona es Kona y creo que este año será más bien de aprendizaje para Gómez.

En resumen, he tirado 18 nombres a la parrilla y estoy seguro que el ganador saldrá de aquí. Todos tienen méritos para estar en esta lista, pero me parece que hay 3 con más chances que el resto. El sábado saldremos de la duda.

por Ricardo Cumplido (Miércoles 10 de octubre de 2018)

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