Rumbo a Londres 2012 - Era Moderna 1896 / 1908


Grecia - 1896

Tal como comentamos los Juegos Olímpicos partirían el año 1900, pero era tal el interés por los Juegos Modernos, que se adelantaron 4 años. Ya no estaban los Teodosios con esas absurdas aboliciones. El 6 de abril de 1896, 176 atletas de 12 países con 9 deportes en 43 disciplinas, dieron arranque a los primeros JJOO en Grecia. Muy diferente es con lo ocurrido el año 2008 en Beijing, en donde 10.400 deportistas, de 204 países en 34 competencias con 303 eventos marcaron el desarrollo en China.

El primer atleta en conquistar un oro fue el estadounidense James Connolly en salto triple con 13mts 71cm y el alemán Weingartner fue el atleta que obtuvo en gimnasia la máxima cantidad de medallas de oro (6 en gimnasia). Grecia ganó la justa con 47 medallas, pero USA obtuvo 11 de oro.

Michael Breal, amigo de Pierre de Coubertin, repasó la historia helena y se le ocurrió recrear la historia de Filípedes, héroe de la batalla entre griegos y el imperio persa (llamadas guerras médicas), para crear una prueba de 40 km, en honor a la batalla maratón. Los griegos estaban dichosos de tener una prueba de su propia historia. El primer ganador fue el griego Charilaos Vasilakos, con un tiempo de 3 horas 18 minutos.

París 1900 y San Luis 1904

Un proverbio chino señala que a veces es necesario retroceder dos pasos para dar uno seguro. París y San Luis fueron dos trancos negativos, por realizarse esta fiesta en medio de otras actividades, pero que sirvió para cimentar la historia olímpica. París se realizó en medio de una exposición Universal y muchos creyeron que era una exposición más.

Por primera vez participaron 23 mujeres en las disciplinas de golf, croquet y tenis. La primera ganadora olímpica fue la vencedora de tenis, la británica Charlotte Cooper.

La maratón comenzó a ser una prueba estelar y la ganó el francés Michael Theato con 2 horas 55 minutos para los 40 km y 260 metros.

Frente a la torre Eiffel se realizó la primera competencia de tiro, pero dejó 300 palomas muertas, pero lo interesante es que hubo un dorado ignorado.

En el rió Sena se realizaron las regatas de remo y el equipo holandés clasificó, pero no dejó satisfecha a la tripulación, porque su asistente que guiaba la embarcación tenía mucho sobrepeso. En la final buscaron entre el público alguien mas liviano y encontraron un muchacho de 8 años, que con el permiso de su padre accedió a completar la embarcación. Ganaron, pero el niño entre los júbilos desapareció entre el público y nunca más se supo de él. Se cree que es la medalla más joven entregada en unos Juegos Olímpicos y en forma bi-nacional.

San Luis de 1904 recibió el primer cubano en la prueba de la maratón. Recorrió el golfo de México por sus propios medios y a dedo llegó al borde del Mississippi, producto de su gran simpatía y labia, pudo obtener indumentaria apropiada para competir. Felix Andarín, recorrió mas de 1.100 km hasta llegar a San Luis. Largo en la maratón y mantuvo junto a un grupo la punta, pero al promediar los 30 km se detuvo a comer manzanas que le ofrecieron, pero 5 km más adelante estaba con una terrible diarrea. Llegó 4to a 10 minutos del ganador, el local Arthur Newton.

San Luis estuvo inserto dentro de una feria mundial, por lo que también no fue el foco central de una fiesta olímpica. Surgieron las exhibiciones de basketball y fútbol.

Londres - 1908

Estos juegos fueron originalmente asignados a Roma, pero la erupción del volcán Vesubio el 7 de abril de 1906 los interrumpió. En sólo 2 años el Imperio Británico invirtió grandes sumas para organizar los mejores JJOO y levantó un estadio para 80 mil personas. Gran Bretaña sumó la mayor cantidad de medallas.

Pero si estuvo marcada por un capricho Real. Los organizadores marcaron el circuito de la maratón con 40 km para finalizar en el estadio White City, pero el Rey Eduardo VII, solicitó que la maratón terminara en las murallas del Castillo de Windsor, en el lado Oeste de Londres.

El deseaba que su hija María que había sido madre horas antes, descansara en su cuarto, pero viera la salida de la maratón. Pero debido a una intensa lluvia se movió media pista más, es decir 195 metros y desde esa fecha quedó establecida la distancia de 42 km 195 metros.

Londres también marco el abuelo dorado, con el debut del sueco Oscar Swahn que ganó el circuito de disparo móvil, a los 60 años. Es el atleta olímpico más longevo que alcanzó un oro olímpico.

Londres se volvería a repetir el año 1948 y en la próxima edición de 2012, pero sería y será otra historia.

Por Agustín Riveros (Jueves 19 de julio de 2012)

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