Rumbo a Londres 2012 - Era Moderna 1912 / 1924


Estocolmo 1912

Muchos aseguran que los Juegos Olímpicos de Estocolmo estuvieron cerca de la perfección por su prolija organización que no tuvo sobresaltos. Fue la primera vez que llegaron atletas de los cincos continentes y estuvo marcado, en estas 3 semanas, por un espectacular clima. Surgió el debut del cronómetro electrónico y foto finish, que hasta el día de hoy se ocupa.

Suecia con 65 medallas, 24 doradas ganó los JJOO. En la natación se produjo una paradoja interesante, "lo lamento muchachos por llegar tarde pero están eliminados", fue la respuesta que recibieron los nadadores estadounidenses. No podían creer, ni querían aceptar. Habían arribado al estadio Djurgardsbrunnsviken a las 9 horas, en donde fueron citados para las eliminatorias de 100 metros. Pero los jueces habían adelantado la prueba para las 8 AM y explicaron con buenos modales que le habían avisado a un delegado de Norteamérica. Inaceptable!!! La protesta fue generalizada y el que más lo lamentaba era el hawaino Duke Kahanamoko, había navegado 3 meses en cubiertas de barco e improvisado lonas de agua para entrenar.

Si no fuera por el australiano Cecil Haley que había ganado las eliminatorias y dijo que no correría la final si no efectuaban otras eliminatorias para el equipo americano, la historia hubiera sido otra. La final la ganó el Hawaino con 1.4.3 y el australiano fue plata. Pero el australiano fue festejado por todo el equipo americano.

También las mujeres inauguraron su natación y hubo quienes acusaron de voyeurismo las pruebas. No habría espectador y sólo se iría a mirar cuerpos. Australia arrasó con Fanny Durack y Mina Wylie, siendo todo un éxito su inclusión.

La maratón tuvo dos historias impresionantes. Una fue la muerte del portugués Francisco Lázaro, uno de los favoritos que punteó hasta los 29 km y cayó fulminante de un infarto. Se había cubierto el cuerpo con grasa para protegerse del Sol y no pudo traspirar. La segunda fue la maratón más larga del mundo de Shizo Kanakuri en 54 años, ocho meses, seis días, ocho horas, 32 minutos y 20 segundos. ¿Cómo?. Promediando los 30 km el japonés deshidratado paró para refrescarse. Un espectador lo invitó a su casa a tomar líquido y comerse unas manzanas. Fatal, se durmió y horrorizado al despertar no pudo soportar la vergüenza de llegar y enfrentar a su equipo. La policía lo busco 1 semana, pero el decidió volver por Rusia solo a Japón. Cincuenta años más tarde un periodista sueco que pasaba por la ciudad natal de Kanakuri lo buscá en Tamana y sorpresa lo encontró en un bar. Le contó su historia y fue invitado por el gobierno sueco a terminar la prueba a los 76 años.

Finalmente el fútbol como deporte Olímpico Alemania goleó 16-0 a Rusia y el Zar indignado Nicolas II, el mismo que fue depuesto 1917 y un año mas tarde asesinado, no le pagó a nadie del equipo el boleto de regreso. Todos se quedaron callados si no seguían rumbo a Siberia.

Amberes 1920

Alemania no fue invitada por considerarla responsable de 10 millones de muertos en la I Guerra Mundial y surge por primera vez la bandera de los 5 Continentes con fondo blanco y el juramento de fair play olímpico que hasta el día de hoy se realiza. Azul de Oceanía, rojo de América, verde de Europa, amarillo de Asia y negro de África representan los 5 continentes.

Se incluye en estos JJOO de Bélgica el hockey sobre hielo, que daría posteriormente paso para crear los Juegos Olímpicos Invernales y se construyó el Estadio Olímpico de Beerschot con capacidad para 40 mil espectadores. Estados Unidos cosechó 94 medallas, con 41 doradas. Por primera vez una mujer embarazada compite en patinaje sobre hielo y la sueca Magda Julin de cuatro meses ganó el oro. Pero Cornelia Pfohl hace la misma gracia en Sydney 2000 y Atenas 2004 con 30 semanas. Ganó bronce en ambas pruebas de arquería.

La sorpresa más grande de triunfo fue de la norteamericana Allen Woodring que había clasificado a la final de 200 metros planos con un tiempo menor. Peo en la final cayó una intensa lluvia y alguien le presto un calzado con clavos bastante más largo de lo normal. Fue la única que pudo afirmarse bien en la pista por este acierto.

Tomate esto le dijo el entrenador francés a Joseph Guillermot, antes de disputar la prueba de 5000 metros a un ex soldado que había respirado gases tóxicos y vapores venenosos y nadie daba un centavo. Enfrentaba al legendario finlandés Paavo Nurmi y logró el oro y Paavo lo relegó a la plata en los 10.000. ¿Qué me diste preguntó al finalizar?... Nada, sólo agua, ron y yemas de huevo.

Por último, una historia que traería una consecuencia es la que protagonizó el americano Haig Prieste. No contento con su bronce se apoderó de la bandera olímpica y para el COI resultó un acto grosero que tuvo a la policía buscando por todos lados el estandarte. En la cubierta del Princess Mastroika en movimiento, Prieste sonreía porque se había salido con la suya. El año 1997, Prieste arrepentido, le ofreció al COI devolverla al entonces Juan Antonio Samaranch. Fue invitado con 103 años a los Juegos Olímpicos de Sydney 2000 a restituir el estandarte en una ceremonia especial. Falleció el año 2001 el 18 de abril, pero con su conciencia tranquila.

Paris 1924

La octava edición de los Juegos Olímpicos se tituló la revancha de Pierre de Coubertin. Fue uno Juego Olímpico como Dios manda. Digno escenario en el barrio de Colombes y Alemania seguía marginado. Estado Unidos seguía predominando con 99 presas, 45 doradas y la máxima figura fue el finlandés Paavo Nurmi (5 oros) en el fondo del atletismo. Por primera vez se instauró la Villa Olímpica, que eran unas barracas situadas junto al estadio de Colombes.

El velocista inglés, talentoso pero bueno para la cerveza y puros y flojo para entrenar ridiculizo a los americanos que tanto lo habían criticado en Amberes y ganó el oro el 9 de julio en 100 y 200 metros lisos.

Por primera vez un seleccionado Sudamericano enfrentaba un torneo de fútbol y el equipo Uruguayo llegó con esperanzas. Uruguay enfrentaba a Yugoslavia y enviaron un espía para ver la práctica de estos sudamericanos. Los uruguayos se dieron cuenta y tiraban la pelota para el cielo, chuteaban el pasto, se tropezaban y el espía Yugoslava concluyó que daban pena estos pobres muchachos que vienen de tan lejos. Ganaron 7-0 a Yugoslavia, 3-0 a Estados Unidos, 5-1 a Francia, 2-1 a Holanda y 3-0 a Suiza en la final. Fue tal el júbilo que los sudamericanos desfilaron frente al publico dando lo que se denomino la vuelta olímpica que hasta el día de hoy se utiliza. Uno de sus goles fue de corner que entró directamente al arco y se le llamó el Gol de los Olímpicos o llamado hoy Gol Olímpico.

El corredor finlandés Paavo Murmi fue el rey con los 10.000 metros, 3.000 con obstáculos, cross country por equipos, 5.000 y 1.500. Sus premios pudieron ser muchos más si el año 1932 no hubiera vetado su participación. Con Amberes, París y Amsterdam sumo 9 oros y 3 platas. Se le acusó de haber recibido dinero y salir de ser un amateur.

Finalmente en el estadio de Tourelles como escenario el nadador estadounidense Peter Johann Weismuller, de padres germanos que emigraron, ganó 3 oros en la natación y un bronce en waterpolo y 4 años más tarde en Amsterdam repetiría un oro en 100 metros y la posta. Pero su estrellato lo dio en el cine cuando representó el personaje TARZÁN y el hombre mono, tan conocido en la TV en la década de los 70.

Por Agustín Riveros (Domingo 22 de julio de 2012)

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