Todos son bienvenidos!


Cuesta encontrar en el triatlón 2 historias iguales de cómo se iniciaron en el deporte. Incluso a nivel profesional. Bárbara Riveros y Felipe Barraza, por ejemplo, comenzaron desde muy chicos como triatletas compitiendo en Ironkids. Valentina Carvallo fue hockista y corrió su primer triatlón a los 24 años. Cristian Bustos, pasó del fondismo al triatlón a los 19. Felipe Van de Wyngard y Claudia Cortés primero fueron destacados nadadores y luego grandes en el triatlón. Felipe comenzó a los 15 y Claudia ganó el primer triatlón en Chile en 1984 a los 29 años. A nivel de age group el abanico de historias tiende al infinito. Es difícil encontrar 2 historias iguales.

A fines del 2017 hicimos una encuesta a 303 triatletas en el marco de la memoria de Título “Diseño de un modelo de negocio para el desarrollo de la práctica de Triatlón en Chile” del ahora ingeniero Felipe Abarca, donde hicimos varias preguntas relacionadas a cómo y cuando llegaron al triatlón. En teoría, conociendo el origen se podría definir una buena estrategia para promover el deporte.

Un 56% de los encuestados (170) indican que practicaban running con anterioridad a incorporarse al triatlón. Después del running, con 81 personas (27%) aparece la categoría “otro deporte” en la cual especifican deportes como el fútbol o el tenis principalmente. En tercer lugar, está la natación con 73 personas (24%). Lo más relevante de estos resultados es que sólo 20 personas (7%) indican que practican triatlón como primer deporte. Pareciera que a los triatletas hay que sacarlos de otras disciplinas.

Respecto de la edad de inicio la mayoría se concentra en los segmentos de 27 a 33 años (26%) y de 33 a 40 años (23%). Luego aparece el grupo de 20 a 27 años con 22%. Esto es relevante, si suman los 3 grupos verán que el 71% de los encuestados comenzó entre los 20 y los 40 años. Eso deja poco espacio para los menores y mayores. Efectivamente, solo un 4% partió antes de los 13 años y un 7% entre los 13 y los 20 años. En el otro lado de la curva, está el grupo de 40 a 47 años con 12% y el de mayor de 47 años con 6%. Son pocos los que parten muy jóvenes y muy maduros. Pero los hay.

Como es bastante obvio, descubrimos que el 46% de los triatletas lo hace por primera vez en la distancia Sprint. En el segundo y tercer lugar se encuentran las distancias Olímpica y Promocional con un 22% y un 16% respectivamente. Sorprendente es descubrir que un 12% debutó en medio Ironman y que incluso hay 1 encuestado que dice haberse iniciado con un Ironman. Algunos mencionan las Postas, el Cross Triatlón y otras subdisciplinas.

En resumen, no hay dos historias iguales. Simplemente algunos llegan antes, otros más tarde. Lo importante es estar y ojalá quedarse por mucho tiempo. Porque también es cierto que sólo algunos se quedan y muchos se van. No hay 2 historias iguales. Frecuentemente escuchamos a quienes, en tono de excusa, se arrepienten de no haber partido antes, cuando niños, y concluyen que ahora podrían ser mucho mejores. Pero sabemos que son miles los niños y adolescentes que saturados con el deporte y el duro entrenamiento lo abandonan tempranamente y terminan odiando aquello que los formó. Partir temprano no te garantiza nada. Incluso muchos tardíos vienen con menos carga acumulada y sus articulaciones aguantan mejor el entrenamiento con muchas menos lesiones.

En definitiva, cada uno tiene su historia y lo importante es vivir el presente y aprovechar el momento. Algunos llegaron antes, otros después. ¿Qué importa? Nunca es tarde para comenzar este hermoso deporte. Todos aportan. Son todos bienvenidos.

por Ricardo Cumplido

Miércoles 25 de julio de 2018

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