Tour de France 2012


El Tour N° 99 parte el próximo sábado 30 de junio con un prólogo de 6,4 Km en el centro de la ciudad de Lieja en Bélgica. Luego de 21 etapas y 3.500 Km finalizará el domingo 22 de julio en París.

El diseño de la carrera es este año especialmente atractivo con sólo 9 etapas planas, 4 etapas de media montaña, 5 de alta montaña, 2 contrarreloj, el prólogo y 2 días de descanso. En total habrá 25 puertos de montaña de nivel 2 o más. De ellos 6 están en los Alpes y 11 en los Pirineos.

Las etapas imperdibles son la 10 el 11 de julio donde enfrentan el Col du Grand Colombier. Al día siguiente, el 12 de julio (etapa 11) subirán el Col de la Madeleine y el Col de la Croix de Fer con meta en La Toussuire.

Una semana después continúan los puertos Categoría H con pendientes promedios en torno a 7% el día 18 de julio (etapa 16) con los famosos Col D’Aubisque y Col du Tourmalet. La etapa 17, el 19 de julio incluye el Port de Bales y meta en Peyragudes. Todo esto con pocas piernas. Durísimo.

Aunque los equipos aún no están completamente conformados, si sabemos que serán 22 equipos y 198 corredores, entre los que podemos destacar algunos de sus líderes y/o figuras. Entre ellos el campeón defensor Cadel Evans del BMC Racing y el ganador del Giro, Ryder Hesjedal del Garmin-Barracuda. Otro de los candidatos es el americano Levi Leipheimer del Omega Pharma-Quick Step.

El AG2R-La Mondiale confirmó al irlandés Nicolas Roche. Otro del BMC Racing será el veterano George Hincapie. El Europcar se presentará con las estrellas francesas Pierre Rolland y Thomas Voeckler. El Euskaltel-Euskadi atacará con Egoi Martinez y Samuel Sánchez. A Hesjedal lo acompañará Christian Vande Velde (USA), dupla que ya mostró lo suyo en el Giro.

El fuerte Katusha tiene confirmado al hispano Oscar Freire y al gran Denis Menchov. Descartado esta Joaquim Rodríguez. El Liquigas-Cannondale con Vincenzo Nibali e Ivan Basso tiene asegurado el espectáculo. El Lotto-Belisol tendrá seguramente en Jurgen Van den Broeck (BEL) su principal carta. El Movistar se la jugó con el español Alejandro Valverde y el Omega Pharma-Quick Step tiene, además de Leipheimer, al francés Sylvain Chavanel y al alemán Tony Martin.

Los holandeses del Rabobank conformaron un equipo muy nacionalista entre los que destaca Robert Gesink. El poderoso RadioShack-Nissan contrató al suizo Fabian Cancellara, al alemán Andreas Klöden, al ukraniano Yaroslav Popovych al luxenburgues Frank Schleck, al alemán Jens Voigt y al español Haimar Zubeldia. El otro Schleck quedó fuera por una fractura sufrida recientemente. El Saxo Bank informó que no estará Alberto Contador. El Sky se mantiene firme con el británico Bradley Wiggins.

En fin, son muchos nombres, pero así es el Tour. Una carrera abierta para cualquiera que reúna algunas condiciones: que sea buen escalador y buen contrarrelojista, que tenga un buen equipo de apoyo, que tenga un director deportivo con una estrategia clara y definida y que sea capaz de aguantar 3 semanas y 3.500 Km de constante pedaleo. No es fácil y son muy pocos los elegidos.

Por Ricardo Cumplido (Domingo 24 de junio de 2012

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