¿Cómo minimizar los costos de traslados?


En los últimos años y en consecuencia de la mala situación económica de muchas aerolíneas, las tasas o multas asociados a maletas grandes y pesadas y en específico a bicicletas, se han incrementado a valores que nos pueden hacer pasar más de algún mal rato.

Me ha tocado viajar en avión con mi bicicleta por lo menos unas 50 veces en los últimos 10 años y por diferentes razones, suerte, un análisis metódico, picardia chilena o como se llame, creo he ahorrado una cantidad de dinero considerable, en cuanto a lo qué en teoría debiera haber pagado por llevar mi fiel bicicleta. Hasta el día de hoy creo que me he salvado del 90% del total de estas multas y por eso quiero traspasar esta experiencia, para que otros también puedan ahorrar estos USD que tanto nos cuesta ganar.

Hace unos 10 ó 15 años sólo algunas aerolíneas norteamericanas y europeas de repente preguntaban sí uno llevaba una bicicleta cuando veían que uno llegaba con una maleta grande al counter para hacer el check-in. En esas ocasiones, era posible salvarse apelando a la picardia latina y contar una historia que uno viene de un país pobre, que no gano nada en la carrera o por último intentando caerle bien a la señora o señorita del counter. Unas palabras corteses, sí se trata de una dama no hacen nada de mal.

Como un ejemplo gráfico y real quiero mostrar esta foto en el famoso aeropuerto de Kailua Kona, dos días después de finalizado el Ironman de Hawaii 1996.

Los que están ahí son mi gran amigo, Rolando Hidaldo, el chileno que siempre me recibe a mi y mis amigos chilenos en su casa en Kona y Sergio Retamales de Antofagasta. A Sergio, le acaban de cobrar la tasa más alta, ya que llevó una maleta muy grande para su bici y aparte parece que se había traido muchas herramientas, así que también, lo habían multado por peso. A él y como sale en la foto, lo dejaron practicamente ‘sin la camisa’, por no planficar y por no hacerle algo de drama o show a la señora del counter.

Ese mismo día, yo había llegado temprano y como vi que a casi todos los estaban multando por llevar bicicletas, me quedé esperando hasta último momento, para ver si cambiaban por una señora más simpática. En general, las señoras de edad son menos ‘duras’ en cuanto a lo de las multas para las bicis. Fui con mi maleta, que pesaba justo 100 gramos menos que el máximo permitido y le dije que lo que tenía ahí eran sólo piezas de una bicicleta y todo mi equipamiento de deportes acuáticos. Cuento corto, no pagué nada y al final nos fuimos en el mismo avión con Sergio hasta Los Angeles.

Primer consejo: Cotizar por precio de pasaje y costos por llevar bicicletas.
Dado que ahora la situacion es completamente distinta, se debe PLANIFICAR y AVERIGUAR con tiempo sí las aerolíneas que estamos cotizando cobran por maletas de tamaño grande, por exceso de peso o por llevar bicicletas.
El año pasado, todas las aerolíneas de USA subieron estas tasas a valores sobre USD 200 por viajes dentro de USA y para viajes desde Kona a USA pueden subir hasta USD 350.
Peor aún, o mas riesgoso, es hacer cambios de aerolíneas en un mismo viaje, ya que hay que hacer otro check-in en el aeropuerto, ya que en ese caso nos estamos arriesgando a pagar dos veces estas tasas o multas.
Imaginense sí alguien viaja desde Santiago a Los Angeles, se queda uno o dos días allá y después viaja de Los Angeles a Hawaii y a la vuelta hace lo mismo. Esa persona, se está arriesgando a un potencial de tasas de bicicletas cercano a los mil dolares.

Segundo consejo: No poner calcomanías en la maleta
No poner ninguna calcomanía del Ironman Hawaii, Brasil, del triatlón XXX, etc. En algunas ocasiones, estoy diciendo que lo que llevo en la maleta es mi equipamiento de buceo y deportes acuáticos y aparte equipamiento de ‘multisports’. Si la maleta estuviera llena de calcomanías de triatlón, sería demasiado obvio que estoy contando una historia diferente a la realidad y aparte se lo digo en tomo medio de broma.

Tercer consejo: Pesar bien la maleta
Algunas aerolíneas están bajando mucho el peso total y por maleta que se puede llevar. Típicamente, cuando estamos en el counter y nos dicen que nos pasamos en 2-3 kilos, llegamos y pagamos la multa por estar apurados o por no darse el tiempo de abrir la maleta y pasar cosas pesadas al bolso de mano.
Yo voy pesando cuidadosamente la maleta y pasando lo que pueda a mi bolso de mano, por ejemplo, pedales y zapatos de ciclismo, que son bastante pesados y no tienen mucho volumen.
Si al final de todos los esfuerzos, no es posible disminuir el peso de la maleta, sin tener que arriesgarse a pasar elementos prohibidos al bolso de mano, siempre queda la posibilidad de que la pesa del counter no mida bien por no poner bien centrada la maleta.

Cuarto consejo: Esperar a tener una señora de edad
De todos los grupos etareos, razas o de sexo, creo que con las señoras de edad tenemos más posibilidades de librarnos de que nos cobren la tasa de las bicicletas. Más de alguna vez, he notado que a otros triatletas les están cobrando multa por la bici y entonces decido salirme de la fila del check-in y meterme en otra fila o esperar la posibilidad que pongan una señora de edad y ojalá con cara de que está en un buen día.

Quinto consejo: Chequear la maleta hasta el destino final
Siempre que sea posible, hay que pedir que manden la maleta hasta el destino final, aunque involucres un cambio de aerolínea. Si tenemos un vuelo de conexion que es con otra aerolínea y tenemos todos los boarding pass y se han puesto las etiquetas correspondientes a las maletas, pero nos quieren cobrar la tasa por la bicicleta, hay que reclamarles que ya la pagamos en el origen y que es un vuelo internacional. El agente puede decir que de todas maneras hay que pagar la tasa, porque es otro vuelo, pero por lo que he leído, eso todavía no está oficializado, así que siempre he reclamado con energía y sí no resulta pido que llamen al gerente y le aclaro que no corresponde pagar la multa en ese caso.

Espero que estos consejos les sirvan a más de algún triatleta chileno y qué cuando viajen a correr un Ironman o alguna carrera internacional no pasen un mal rato en el aeropuerto, que le quite parte de todo el gusto de haber podido viajar a competir y, sobre todo que ‘no los dejen sin la camisa’ como le pasó a nuestro amigo de Antofagasta, Sergio Retamales.


Daniel Labarca

Triatleta Amateur

Ironman - Ironman 70.3


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