Entrevista a Daniel Labarca


¿Hace cuantos años practicas triatlón? Cuéntanos de tus inicios y por qué te decidiste a practicar el deporte combinado.

Practico triatlón hace exactamente 22 años y de manera ininterrumpida, no ha pasado una semana que no haya entrenado de promedio todos los dias.
Siempre me gusto el deporte e intentaba hacer lo que más podía, era de esos sin condiciones pero con mucha disciplina y tenacidad.
En el tenis comencé a los 16 años y a los 19 ya estaba entre los 15 mejores de Chile y me acuerdo que hasta el entrenador de la Davis, Luchín Guzmán me invitó una vez a entrenar con ellos. Lo único que hacía era devolver todas las pelotas por horas hasta que mis rivales se cansaran. Me pasaba horas practicando contra la muralla hasta dejarla perforada.
En el triatlón me atreví en marzo de 1988 a través de un amigo del Tenis que se había cambiado al tri, Ricardo López. En la primera carrera salí ante penúltimo del agua, creo que le gané a una de las viejitas pero después pasé como a 100 en bici y trote y termine 18 en la general. A la semana vendí todas mis raquetas y me compré una bici decente y de ahí no he parado hasta ahora donde ya he competido en más de 50 Ironmans y mas de 250 triatlones en total.

¿Quiénes han sido tus entrenadores y las personas que te han apoyado en el triatlón?

Entrenadores prácticamente uno, Ariel Wolfenson, una gran persona que me convenció que podía hacer cosas destacadas y con quien logre mi lugar 78 en Hawaii. No he tenido más entrenadores por mis horarios, los viajes y también por ser bastante terco. Los entrenadores son fundamentales en este deporte, sobretodo en la parte motivacional, ya que para esto si entrenas suave no llegas a ninguna parte.
Los que me apoyan y siempre están ahí es mi familia, lógico. Si Claudia no me apoyara ni tuviera la paciencia que tiene no creo que estuviera entrenando Ironman todavía. Me acuerdo de mis años en Chile, de Mauro Donoso, de Ricardo Cumplido. Con ellos entrené bastante y siempre nos ayudábamos. Ricardo una vez me consiguió un auspicio con Banchile y creo le retorne bastante con todo lo que salió en los diarios y otros medios en ese entonces. Siempre me preocupé de hacer un buen trabajo con la prensa, educarlos, mandarles información precisa y fácil de entender para que pudieran publicar.
Como nota aparte y que muchos no saben, fui yo el que se preocupo que saliera en la TV un programa especial sobre el éxito de Cristian en el Ironman el 92. No tenia pitutos pero use mi creatividad y conseguí que saliera un programa de una hora que después el publico pidió se repitiera dos veces. Cristian había tenido nula difusión de su 2º lugar en Hawaii y después de esto empezó a salir en todos lados. Yo me sentí realizado de haber aportado mi grano de arena.

Sabemos que eres el chileno con más Ironman en el cuerpo ¿Cuántos llevas? ¿A cuántos quieres llegar? ¿Cuál fue tu mejor y peor Ironman? ¿Cuántos Hawai has corrido?

En cuanto a números totales tengo 50 pero ahora me supera un millonario mexicano, Luis Alvarez que corre a veces 8 o 10 cada año y ya tiene más de 50, pero la mayoría los hace por terminar solamente. Yo trato de ser competitivo y por eso mi promedio está apenas sobre 10 horas, casi en 10 horas 10 minutos. El está sobre 11 horas y tenemos la misma edad. He corrido en Hawaii 15 veces que es lo máximo en Latinoamérica en hombres, sólo me supera Fernanda Keller que es profesional hace más de 20 anos.
A nivel mundial estoy entre los que más veces han corrido en Kona y más Ironman a nivel competitivo tienen. Según me dice la gente de Inside Triathlon sólo el gringo Joe Boness, entre los triatletas amateur me supera en cantidad de Ironman corridos a nivel competitivo. Como soy chileno y como es mi personalidad, soy muy picado, así que les comenté que Boness no es amateur, si apenas va a la oficina dos veces a la semana a darse una vuelta y hace ciclismo por horas a pleno día.
Que cuántos quiero llegar, no se, no es mi objetivo sumar Ironman por sumar, sino que dar mi 100% todo el tiempo, sobreponerme a la adversidad y disfrutar de este deporte, el desafío, el tipo de vida, las experiencias, la gente involucrada en esto, etc. No me interesa correr Ironman para sólo llegar, sea la excusa que sea.
Mi mejor Ironman fue Hawaii 1992 donde salí 78º en la general, con 9 horas 26 minutos. Eso todavía se mantiene como la segunda mejor ubicación de un chileno en la general después de Cristian. Todavía me acuerdo, nadé en 1:03, ciclismo en 5:10 y maratón 3:09 (sin contar transiciones), no pude contener la emoción al llegar. Me parece incluso que ese resultado todavía es el mejor de un amateur en Latinoamérica, un amateur de esos que trabajan de 9 a 6 todos los días. Fue el día perfecto, esos donde uno compite en ‘la zona’, estaba confiado, tranquilo, el pulso lo fijé como un robot en 150 en la natación, en 156 en el ciclismo y en 170 en el maratón, no tuve ningún altibajo. Lo imprimí y sale como tres líneas parejas.
 


Ironman Hawaii 1992
 

El peor Ironman, quizás Brasil el 2007, viajé allá, estaba bien y me lesioné de gravedad dos días antes y no pude correr pero en general lo tomo bien, este deporte da revanchas y yo hasta disfruto con ese proceso de superar una mala experiencia.

Después de tantos años y carreras, ¿Cuáles son tus objetivos y qué cosas te siguen motivando para entrenar y correr?

Después de 22 años entrenando sin parar y de un poco más de 250 triatlones y 50 Ironman mis objetivos son básicamente el Ironman de Hawaii , Ironman Brazil y Pucón.
En Ironman de Hawaii quiero bajar las 9:40 horas a pesar de mi edad. Ahora el factor edad (tengo 46) lo considero como una variable mas, pero no una excusa. Pucón es realmente un ‘bull’ para mi, es difícil competir bien allá, ya que en enero vengo saliendo del hielo, nieve y temperaturas bajo 0 todo el día en Washington y por eso no me ha ido bien en los últimos anhos. El 2011 ya avisé en mi trabajo que me voy 4 semanas antes de Pucón, a Chile, así que espero con eso no dar tantas ventajas.
En general lo que motiva es superarme, esforzarme, disfrutar de una carrera sabiendo que uno fue a competir y ser parte de la experiencia. En mi mente siempre creo que soy mucho mejor de lo que realmente soy y quizás eso me mantiene insistiendo y siguiendo. También es mi forma de ser, para mi no existen las excusas y en todas las cosas de la vida trato de dar mi 100%. Por ejemplo, en invierno aquí cuando hay -8 grados bajo cero soy el único en andar en bici y hacer 120 Km. Digo con orgullo que sólo la policía puede pararme para entrenar, o sea nada que dependa de mi o mi voluntad. Una vez cuando vivía en Rio de Janeiro tuve que salir a pedalear a las 2 de la tarde por un temporal de lluvia, pasó la policía y me paró porque seguía pedaleando y era de noche y yo le dije que me quedaban apenas 40k para hacer mis 180. Pasaron una hora después y me metieron en el carro por seguir entrenando de noche. En USA dos veces me han parado porque estoy pedaleando a pesar de la alarma de huracán.

Soy un agradecido de este deporte, he vivido grandes experiencias, he competido en muchos lugares y he podido ver en carne propia hechos inolvidables, como cuando me cruce con Dave Scott en el ´96 y él ya iba a pillar al que iba 5º en la maratón. Ese año Scott tenía 42 años y se había bajado 26º de la bici, corrió en 2:45 y terminó 5º. También vi a nuestro Cristian como salió 2º el ´92, compartimos todo esa semana de la carrera, éramos los únicos chilenos en Hawaii y nos topamos muchas veces en la carrera. Tambien recuerdo en el Powerman Zofingen de Suiza donde corrí en profesionales y cuando después de Hawaii era la carrera más famosa. Tenía mi bici y mis bolso al lado de donde estaba Peter Reid, Kenny Souza, Dave Scott, Jurgen Zack, etc. Incluso le dije a Reid que moviera su bolso ya que me estaba usando mi espacio. En esa carrera sali 35º en la general, fui el mejor Latinoamericano y les saqué más de 30 minutos a Karen Smyers, Lori Bowden y Heather Fuhr. Son experiencias impagablas para un competidor 100% amateur como yo.
 


Ironman Florida 2008

 

¿Nos puedes contar cual es tu rutina de entrenamiento semanal?

Los sábados y domingos pedaleo entre 140-160 Km. y corro 10 Km. A veces el domingo no corro. Eso lo hago prácticamente todos los fines de semana desde abril a octubre y por aproximadamente 18 años.
En las mañanas, antes del trabajo troto o hago ciclismo (mi casa esta a 10 metros de una ruta exclusiva para ciclistas y corredores).
Al mediodía, dependiendo de lo que pasó en la mañana hago natación o trote. Despues del trabajo, a veces entreno y a veces no. Pesas una vez a la semana.

¿Qué significa para ti estar casado con una leyenda del Triatlón Criollo?

Bueno soy un afortunado en eso, ya que podemos compartir mucho y también le agradezco, ya que por su genética nuestro hijo salió muy atlético (por mi lado sólo podía sacar la disciplina). Siempre me sentí orgulloso en Chile ver tanto reconocimiento de la gente en todos lados, por sus logros y por su sencillez.

¿Cómo haces para repartir tu tiempo entre la familia, el trabajo y el triatlón?

La clave son las mañanas y el mediodía dejarlos para entrenar sin falta, así tienes la tarde para compartir con la familia. También, tengo la suerte que a veces entrenamos juntos y tratamos de coincidir horarios, voy a entrenar donde ella trabaja como entrenadora o algo así. Hay días que pedaleo con Claudia muy temprano y hay días que incluso trotamos juntos o por lo menos partimos juntos.
En el trabajo yo creo que no lo notan, me ven llegar temprano, trabajar mucho y no falto nunca, así que ni se nota. Creo que son dos actividades complementarias, el deporte aeróbico te saca tensiones y te da un break en la jornada si lo haces a la hora de almuerzo. Es un break que te llena de energías cuando vuelves a trabajar.
Lógicamente que la organización y planificación son claves. Por ejemplo, si me toca un viaje de negocios, ahí me organizo de entrenar como animal la semana previa para la semana de viajes usarla como la semana regenerativa.

¿Qué nos puedes contar de tu trabajo?

Llevo 15 años trabajando en la parte de telecomunicaciones internacionales, recién renuncié a mi trabajo en Primus, uno de los diez mayores operadores de a nivel mundial, para crear un nuevo carrier con unos socios y con financiamiento externo. Te puedo decir que en esto también soy un afortunado, mi trabajo es más que nada de contacto con mucha gente, con clientes que están en todo Latinoamérica lo que le da mucha variedad. Lo que desarrollamos y vendemos es algo complejo, pero lo más importante es saber entablar buenas relaciones con los clientes. Me toca viajar mucho a eventos de negocios en diferentes países, donde básicamente hay que entretener a los clientes y convencerlos de hacer negocios con nosotros y no con la competencia.

¿Qué Ironman recomiendas correr?

El de Hawaii lógicamente, pero para mí en segundo lugar viene Brasil, ya que tiene el agregado que es como un Campeonato Sudamericano. Están los hermanos argentinos, los brasileros, etc. Luego recomiendo el de Canada, Austria, Suiza, Australia y Florida. Los de USA como Lake Placida, Coeur D’Alene son de pura subida, demasiada subida para mi.
 

 
Ironman Austria 2000

 

¿Cómo ves el triatlón chileno en la actualidad?

Al triatlón chileno lo veo en general bien en cuanto al número de triatletas, clubes y grupos de entrenamiento, pero mal en cuanto a las carreras y el calendario, sacando Pucón, Piedra Roja, Puerto Varas y Irondesert es muy poco lo que hay y eso es la clave en el desarrollo del triatlón. Si se hace un estudio de las variables que afectan el desarrollo de un deporte y de lo que se hace en USA y otros países donde el triatlón es un boom se deberían dar cuenta que sin un calendario básico de carreras de distancias reglamentarias no tiene sentido preocuparse de lo otro.
Opino que son los triatletas quienes deben tomar una posición más activa y participativa con la federación y en sus grupos y así solucionar el problema de la falta de carreras. Con más eventos como el de Pucón, volvería la prensa, habrían aún más corredores, más difusion, etc.
Lo otro es el tema del formato de las carreras. Como un dato, en USA la cantidad de triatletas afiliados crece no menos de 20% por año y ya superan los 120 mil. Hay más de 500 triatlones oficiales. Las carreras Ironman se llenan en 30 minutos un año antes y los medio Ironman se llenan meses antes. Las únicas con drafting son unas 3 ó 4 de tipo selectivas para los elites. Es claro que la mayor demanda y el interés de la gente está hacia las carreras de larga distancia y sobretodo las carreras sin drafting.
No veo muchos de nivel internacional salvo unas pocas excepciones como Vande y Bárbara, pero sí muchos que están en el peldaño previo. Como ejemplo, en Pucón 2010 hubo muchos corredores que hicieron bajo 4:25 y eso es un nivel casi de profesional. Para mi, lo que falta son más carreras de nivel, con premios, bien organizadas, etc. y después el nivel llegará solo y rápidamente. Aparte siempre digo que en este deporte puede aparecer alguien de 25 años que a los 28 alcanza nivel internacional lo que no ocurre en los deportes de habilidad como el tenis por ejemplo.


FICHA PERSONAL
Nombre:
Daniel Labarca Reuss
Fecha de Nacimiento: 3 de enero 1964
Lugar de Nacimiento: Santiago
Lugar de Residencia:Washington DC, USA
Trabajo: Director Negocios Latin America, Vodacode LLC
Familia: Casado con Claudia Cortes, un hijo Daniel Scott de 8 años


Entrevista realizada en abril de 2010

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