Juan Carlos Villarroel (Triatleta no vidente): “El triatlón es como una terapia para mí”


Estuvimos conversando con Juan Carlos Villarroel, triatleta no vidente que va todos los días a entrenar al Estadio Nacional. Juan Carlos compite a nivel internacional y nos cuenta cómo se prepara para las carreras, los detalles de su manera para competir y los problemas que tuvo con su bicicleta en su última competición internacional en Sarasota, Florida en USA.

¿Juan Carlos, cómo entras en el mundo del triatlón?

Yo estudiaba kinesiología, pero al perder la visión, tomé la decisión de dejarlo y estudiar derecho en la Universidad de Chile. Estaba en un momento de depresión, por lo que gané unos kilos de más. Ingresé en un ramo de “Acondicionamiento Físico”, ahí conocí a mi profesor, que me nombró profesor ayudante el resto de los años de mi carrera. Ahí comienzo a vivir el deporte como una terapia, como un lugar donde pude dejar de pensar en todo lo que me había pasado y sentirme tranquilo conmigo mismo.

Fue José Daniel Vergara quien me introdujo en el mundo del triatlón, y la idea me gustó. Empecé a entrenar para el primero que fue en 2015. Desde ahí no he parado. Es lo que me gusta hacer, y actualmente estoy entrenando con más dedicación.

¿Cuál es tu rutina de entrenamiento?

Actualmente estoy en proceso de preparación de tesis, así que tengo más tiempo para entrenar. Normalmente descanso un día a la semana, si no me coincide con alguna competencia, que entonces no tengo día de descanso. Los lunes, miércoles y viernes comienzo con mi rutina de preparación física temprano en la mañana, durante algo más de una hora. Después me traslado al Estadio Nacional, a entrenar natación. Almuerzo allí mismo, suelo visitar al kinesiólogo o al nutricionista. En la tarde trabajo una hora el trote.

Los martes y jueves comienzo con mi rutina de ciclismo en la mañana, y en la tarde tengo entrenamiento de pista, que es lo más fuerte de mi entrenamiento. Ahí trabajo velocidad para cumplir mejor en competición. Los sábados entreno la transición y salida en ruta de bicicleta, a hacer kilometraje. Algunos sábados, completo con trote y otros con natación. Si tengo la oportunidad de salir de Santiago intento hacer la natación en aguas abiertas.

¿Cómo es la logística de una carrera?

Hay que separar entre competencias nacionales o internacionales. Cuando compito aquí, me inscribo en competencias normales, porque no hay competiciones especiales.

Aquí en Chile uso 3 guías distintos. En la natación llevo un guía amarrado con un sistema similar al de los surfistas, salvo que, en vez de llevar una tabla, llevo a una persona atada a la pierna. Posteriormente, en la transición a la bicicleta, también cambio de guía. La bici es un tándem doble de carbono lo más liviana posible, pero capaz de aguantar a dos personas. Para terminar, vuelvo a cambiar a un tercer guía para el trote, al que voy unido con una cuerda en la mano.

Si embargo, para competencias internacionales se debe usar un mismo guía durante toda la carrera. Yo viajo siempre con Nicolás Paredes, atleta que es mi guía actual, y Camilo Maldonado, mi preparador físico, que antes era mi guía.

No debe ser fácil encontrarlo, porque necesitas otro triatleta…

Efectivamente, no es fácil. Lo que he hecho es convertir a Nicolás, que es atleta, en un triatleta.

¿Estás auspiciado por alguna marca?

Ahora mismo ninguna. Estoy buscando. Tengo apoyo de Herbalife para los Ironman 70.3, pero no tengo más auspicios. ¡Estoy disponible!

Cuéntanos cuál es el problema que tuviste en tu última competencia con la bicicleta.

En Sarasota (Florida), me robaron la bicicleta. Es un tándem especial de carbono, bastante complejo de conseguir porque está manufacturada para alcanzar gran velocidad y soportar el peso de dos personas, así que fue una gran pérdida. Fue en el hotel. Como viajamos con poca plata, la usamos para trasladarnos por la ciudad. Una noche la dejamos donde la dejábamos todos los días, nos fuimos a dormir, y cuando nos levantábamos ya no estaba. Pusimos denuncia, vino la policía. El hotel no nos puso facilidades para acceder a los videos de las cámaras de seguridad. La investigación sigue en curso.

La bicicleta es importada. Que sepamos, solamente hay otra como esa en Chile, y hemos tenido la suerte de que está en venta. Obviamente, hay que acondicionarla, pero tengo la oportunidad. Estoy intentando buscar financiamiento, porque es bastante costosa. El miércoles (25 de octubre) tengo que tener la plata reunida. Hicimos una campaña que salió en Tele 13, y la gente empezó a colaborar, pero aún queda mucho para llegar a la cifra. Estoy recibiendo colaboraciones de gente que me quiera ayudar.

¿Cuáles son tus metas a corto y medio plazo?

Lo más inmediato es el Ironman 70.3 de Pucón. A más largo plazo, mi meta es Tokyo 2020. Pero el Comité Paralímpico Chileno no tiene sección de triatlón, así que me está apoyando la Federación Chilena de Triatlón (Fechitri).

Desde Trichile nos sumamos y queremos darle voz a la iniciativa de apoyar a Juan Carlos en su campaña para conseguir su nueva bicicleta y seguir compitiendo en este deporte que nos apasiona a todos. Llamamos a todos los seguidores de Trichile que quieran colaborar y dejamos los datos de Juan Carlos para que puedan hacerlo:

Juan Carlos Villarroel

RUT: 13.570.564-0

Banco Santander Cuenta Vista nº 7005226087

juvillarro@hotmail.com

Entrevista realizada en octubre de 2017

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