Ironman Canadá 1991: Consagración de Bustos y primera salida grupal de chilenos


Eran otros tiempos en todo sentido lógicamente, pero desde el principio, la principal carrera y lo que llamaba la atención a nivel mundial era el Ironman Hawaii. En Chile dominaba Cristián Bustos y siempre salía segundo Pablo Droguett, que incluso a veces llegaba codo a codo. En damas, desde el primer triatlón, siempre ganó Claudia Cortes, era un monólogo sólo interrumpido cuando se fue a USA en el 2001.

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Daniel Labarca, Norman Mc Millan, Fernanda Keller, Cristian Bustos y Pablo Droguett

Los países sin carreras clasificatorias recibían cupos directos a Hawaii en base a su población o relevancia en el triatlón. Ese ano 1991, la organización le dio el cupo a Francisco ‘Panchito’ Miranda, Juan Arrasate y Claudia Cortés. Cristián quedó fuera, ya que había abandonado el año previo y para los gringos era un número más. Recuerdo que nos reunimos con Cristian y Droguett y mandamos faxes con los resultados y pidiendo nos dieran un cupo, pero sin resultados positivos. A principios de agosto tomé la decisión de llamar directamente a la organización del IM Canadá y pedir cupos especiales para todos, incluido Norman McMillan y yo. Era la última carrera clasificatoria a Hawaii, por lo tanto la única chance que teníamos ese año. Había que jugársela.

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Nos pusimos los cuatro de acuerdo, conseguimos alojamiento en unas cabañas a 2 kilómetros de la largada y llegamos 7 días antes. Todo bien pensado y planificado. Como anécdota recuerdo que con Norman viajamos en Lloyd Aereo Boliviano para bajar costos, pero la bici de Norman nunca llego… Estuvo enojado conmigo un par de años. En la cabaña del frente había una cabaña igual con un triatleta suizo que estaba sólo y como tenía auto nos daba algunos ‘ride’. Nosotros pensábamos que era millonario, pero nos dijo su profesión era carpintero y que ganaba bien (ver foto en la fila con un grandote rubio con pantalones de colores).

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En estos tiempos el Ironman de Canada era la única carrera distancia Ironman en el continente americano y fácilmente una de las 6-7 principales carreras del mundo. En Europa sólo estaba el Ironman Europe que después se llamaría Roth y las otras eran el Ironman New Zealand, Australia y Japón. Para esta carrera estaba lleno de famosos y ganadores o top 3 de Hawaii como Erin Baker, Scott Molina, Scott Tinley, Ken Glah, Paul Huddle, Ray Browning, etc. Eran triatletas que salían todos los meses en las revistas. Nadie o casi nadie conocía a Bustos. Después salió en reportajes que cuando Cristian se metió en la pelea en la punta, entre ellos se preguntaban quién era este ‘bulldog’.

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Cristián Bustos pasando a Ken Glah

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Fue la consagración de Cristián, salió tercero y pasó en el trote a Glah, Browning y Molina, pero Scott Tinley lo pasó de vuelta al final haciendo uso de su experiencia. Al día siguiente estuve ayudando a Cristian como interprete para su primera entrevista con la famosa revista Triathlete Magazine. Ahora todos lo conocerían. No tengo por escrito los tiempos, pero se que Cristian marcó 8 horas 45 minutos y corrió bajo 2 horas 45 minutos. Era una carrera con mucha subida y pocos bajan las 4 horas 50 minutos en bici. Droguett marco 9 horas 20 minutos haciendo una excelente carrera y metiéndose top 20, yo terminé en 9:53 y Mc Millan en 10:15. Todos ganamos el cupo y sólo Droguett decidió no tomarlo. Al final, salió todo perfecto, fue una decisión arriesgada, pero con la meta de clasificar a Hawaii y todos lo conseguimos. Esta carrera era apenas 6-7 semanas antes de Kona, pero comparado con no correr Hawaii, era mejor arriesgarse. Luego en Octubre, Cristian salió noveno en Kona como todos saben.

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Por mi parte, fue el comienzo de un estilo de vida, de entrenar y competir año a año de manera interrumpida, a veces rindiendo bien y bajando las 9 horas 30 minutos y a veces mal, pero lo principal creo y mirando para atrás, fue todo lo recorrido, todas las experiencias vividas, toda la gente con la que he compartido.

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Daniel Labarca

Triatleta amateur

16 veces Hawaii, 71 Ironman

Jueves 1 de octubre de 2020

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