La llegada más estrecha de la historia



Ocurrió el 16 de Febrero de 1996. Una semana después de Pucón se programó en la Av. Del Mar en La Serena esta carrera llamada “TOP 15”, en que supuestamente se enfrentaban los mejores 15 triatletas nacionales. Supuestamente porque había varios que no estaban. De partida no estaba Cristian Bustos. Había 2 muy buenos triatletas mendocinos, Luciano Cicchitti y Federico Santoni. En Pucón habían quedado fuera de combate Rubén Arias y Rodrigo Bascuñan en un brutal accidente, por lo que a última hora llamaron a 2 de los mejores amateurs del momento, Carlos Vignau y Ricardo Cumplido, que además nadaban bien, lo que era un requisito para no quedar demasiado atrás. Corrieron 2 juveniles, Carlos Cremaschi y Michel Uteau, ambos con 17 años. El resto, de los mejor en Chile en ese momento: Matías Brain, Juan Pablo Grez, Vicente Bobadilla, Daniel Labarca, Gonzalo Torres, Jaime Gaete, Francisco Zurob y Juan Carlos Concha. En resumen, el TOP 15 en realidad lo corrieron 14.


Pero esta carrera tenía varias curiosidades adicionales. Se corrió al mediodía de un día viernes, estaba nublado y hacia frío. No había cronometraje, lo importante era el orden de llegada y no el tiempo. Se eligió un formato de doble entrada al agua en distancias de 400m-10k-3k, lo cual era novedoso en Chile. El primer nado se hacía con traje de agua y el segundo a cuero pelado. Estaba heladísimo. El circuito tenía 1 Km de punta a punta, de manera que era muy entretenido para el público y complicado para los triatletas. Miles de personas en todo el entorno del circuito. Literalmente, miles. El premio para el ganador era $1 millón de la época. En valores actuales serían como $1.700.000. Pero en esa época sonaba más que eso. Era mucha plata. No vamos a contar la carrera, sólo diremos que el final fue infartante, como se ve en la foto. Matías y Juan Pablo se dieron con todo. Faltando 100 metros Juan Pablo se adelanta y parecía que ganaba, pero Matías saco garra y corazón y como se ve en la foto vence por 30 centímetros. Debe ser el final más estrecho de una carrera en Chile.


De esta foto siempre llama la atención 2 cosas. Primero que Matías llega levantando los brazos. Teniendo a alguien tan cerca ese gesto le podría haber costado la carrera. Segundo, fíjense en la altura del pie izquierdo de Juan Pablo, bastante por sobre la cadera lo cual refleja la técnica y la velocidad del momento.


El orden final fue el siguiente:

  1. Matías Brain
  2. Juan Pablo Grez
  3. Carlos Cremaschi
  4. Francisco Zurob
  5. Vicente Bobadilla
  6. Daniel Labarca
  7. Federico Santoni
  8. Gonzalo Torres
  9. Juan Carlos Concha
  10. Luciano Cicchitti
  11. Jaime Gaete
  12. Ricardo Cumplido
  13. Carlos Vignau
  14. Michel Uteau

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