Favoritos para Hawaii 2017


Pocas veces he leído tanta unanimidad en quienes son los principales candidatos para ganar el Ironman de Hawaii. Especialistas, ex ganadores, entrenadores, medios online y escritos destacan casi sin excepción a los alemanes Jan Frodeno y Sebastian Kienle como inmensamente favoritos.


Jan Frodeno

Del campeón defensor Frodeno hay que destacar que es parejo en las 3 pruebas, que ha ganado los 2 últimos años, tiene un sub8 en el IM Austria este año y evidentemente ha focalizado su carrera para ganar en la isla. Es difícil ganarle a Frodo. Sale adelante en el agua, es capaz de mantenerse en punta en la bici y en el trote marca la diferencia. Gigante.


Sebastian Kienle

De Kienle es mucho lo que se puede decir. Tercero en 2013, ganador en 2014 y 2º en 2016. Este año registró 7:41 en Frankfurt. Sebi marca la diferencia en el ciclismo. En un buen día puede llegar a T2 con 10 minutos de diferencia y ahí sería difícil ganarle. La clave es cuanto le meten en el agua y cuanto se demora en llagar a la punta. Si llega entes del retorno en Hawi tiene opciones.

Dicho esto, la discusión relevante es más bien quienes son los que completarían el Top 5 o quizás preguntarse quién es el candidato oculto, ese que inevitablemente cada año pega el batatazo inesperado y sorprende a todos. Entre quienes pueden meterse arriba en la meta me parece que hay 3 que destacar: Tim Don, Ben Hoffman y Lionel Sanders.


Tim Don

Es difícil no apostar por el británico después de verlo en vivo y en directo en Florianópilis con un tiempazo de 7:40:23 y registrar la mejor marca de la franquicia en la historia. Aunque no ha tenido buenas presentaciones en sus 2 pasadas por Kona, Don es de los que puede mantenerse en el grupo y bajarse a correr entre los punteros. Si repite su 2:45 de Brasil puede meterse en el podio.


Ben Hoffman

El norteamericano Ben Hoffman se acomoda en la Isla. Fue 2º en 2014 y 4º el año pasado. Parejito en las 3. Este año se matriculó con un sub 8 en Sudáfrica. Hay pocas dudas que estará entre los punteros en T2 y que se mantendrá luchando hasta la entrada al Energy Lab. De ahí en adelante es un misterio, pero es duro y aguantador así es que le pongo unas pocas fichas.


Lionel Sanders

Sanders me cae bien. Lo conocimos en Pucón y nos dio una lección de calidad y fortaleza. Este año tiene varios oros en 70.3, un 7:44 en Arizona y por si fuera poco un título en el mundial de Larga Distancia de la ITU. Su mayor fortaleza está en el ciclismo y su debilidad es el agua. Al igual que Kienle la clave es cuanto esfuerzo hace para pillar. Si le quedan piernas para el trote se puede meter arriba.

Otros que podrán sorprender son el alemán Patrick Lange y el norteamericano Tim O’Donnell. El alemán fue 3º el año pasado y el único capaz de correr bajo 2:40. Aunque durante la primera parte del año ha estado lesionado todo indica que llega bien a Kona. Su plan de carrera es bastante obvio: no llegar a T2 demasiado descolgado. Es más, si se mantiene mucho tiempo en el pelotón de punta veremos un festival de palos porque nadie querrá bajarse a correr con él.

El norteamericano O´Donnell es consistente en las 3 pruebas. Entrenado por Mark Allen tiene buenos registros en la Bici y también en el trote, pero pocas veces en la misma carrera. El día que los astros se alineen Tim dará la sorpresa. Su esposa Mirinda Carfrae y su hijo recién nacido son una motivación extra.

Algunas menciones para Brent McMahon, Josh Amberger, Matt Hanson, Tim Reed y James Cunnama.

por Ricardo Cumplido (Martes 10 de octubre de 2017)

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