Andrés Sauma: "Levanté la bandera chilena y crucé la meta desbordado de felicidad"


Race Report Celtman 2018: Ironman Extremo de Montaña

Qué difícil es resumir toda la experiencia de una carrera cómo ésta. Fueron casi 17 horas de intensas emociones.

Comenzar por explicar lo importante que es tener un buen equipo de soporte para enfrentar éste tipo de desafío. Ya en el 2016 cuando fui a Norseman junto a Fernando Heredia, me di cuenta que llegar a la meta es un trabajo en "equipo". El "Support Team" idealmente debe consistir en 2 personas. Un chofer y un atleta que se encargue de la nutrición, hidratación y toda la logística técnica. Por supuesto, también debe correr y apoyar psicológicamente durante los momentos duros de la carrera. De esos momentos, hay muchos... Los elegidos en ésta aventura fueron : Romano Moreno y mi Padre, Carlos Sauma.

Escocia por definición es un lugar donde el clima cambia a cada minuto. Lluvia, viento y frío son parte de la experiencia de Celtman. Si buscas una carrera con sol y circuito plano, mejor elige Ironman Florida.

La carrera se realiza en Shieldaig, un pequeño pueblo en el Norte de Escocia. Su población no supera las 85 personas, por lo que fue fundamental comprar alimentos y productos básicos antes de llegar al pueblo. El alojamiento lo conseguí con mucha anticipación y francamente fue espectacular. Nuestra cabaña ubicada en un pequeño bosque con vista directa a un lago.

Los días previos a la carrera hicimos algunos entrenamientos para ir familiarizándonos con el circuito, el clima y la altimetría del lugar.

El día jueves hicimos el registro de atleta, donde además se realiza un chequeo del equipo técnico que el competidor y el soporte deben llevar para la etapa de la montaña.

Los pronósticos del tiempo indicaban que la carrera sería con lluvia y frío.

El día viernes por la mañana después del entrenamiento, decidimos realizar un reconocimiento completo de la ruta de ciclismo. Es un giro de 200K que pasa por diversos pueblos pequeños. Una parte es por la costa. Los paisajes son francamente hermosos. En varios puntos, la ruta tiene descensos con giros técnicos. Hacer el reconocimiento del circuito fue fundamental.

La charla técnica se desarrolló en el centro comunitario de Torridon. Se da énfasis en los tiempos de corte de cada etapa y se explica que si las condiciones meteorológicas no son buenas, el acceso a la montaña no será permitido. En ese caso se realiza una ruta alternativa que va por debajo de la montaña.

Ya de vuelta en la cabaña ordenamos el equipo en bolsas para identificar cada etapa. Además armamos una extra con ropa más abrigada en caso que sea necesario.

Esa noche dormí muy poco. A las 2 am desayuné y un poco antes de la 3 salimos rumbo a Shieldaig, donde se encuentra el Parque Cerrado. Cada atleta debe llevar además de un chip, un GPS que informará su posición en cada momento.

A las 4:15am subimos a un bus que nos traslada a una playa a 4K de distancia. En ese lugar hay una banda tocando música Celta. Hay varias fogatas y el Logo de Celtman encendido con fuego. El ambiente está tenso por el nerviosismo que se percibe en la cara de cada competidor. Todos al agua ubicándonos detrás de una línea de Kayaks. El agua estaba muy fría. La largada se hizo a las 5am en punto. No logré enganchar con un primer grupo de 5 y terminé liderando un segundo grupo. La navegación es complicada porque no hay boyas. Traté de no perder de vista los kayaks. No me sentó cómodo nadando. Iba más preocupado de no perder la orientación que de nadar fuerte. Las infames medusas aparecieron y fue inevitable el contacto con ellas. Sentía como me quemanban la cara y el cuello. Finalmente divisé el punto de salida y pude bajar la cabeza.

Ya me encontraba corriendo en el Parque Cerrado y Romano me esperaba con todo listo. El cambio de ropa fue lento pero necesario. Más vale perder un par de minutos abrigándose que tener que pasar frío o tener que retirarse por hipotermia en el ciclismo. La decisión fue correcta, porque ya en el kilómetro 30 comenzó una lluvia que nos acompañaría todo el día.

Mi plan en el ciclismo era seguir un rango de potencia cercano al 75-80% y comer lo más posible. La nutrición consistía en geles, barras energéticas y gomitas con electrolitos. Me sentí bien en general, aunque una molestia en el isquiotibial izquierdo no me dejó tranquilo durante todo el ciclismo. Los abastecimientos funcionaron bien. Mi papá manejando y Romano encargado de pasarme la comida y los líquidos. Los últimos 30K ya me sentía incómodo. La molestia en el isquiotibial era mayor con la fatiga muscular. Ya no quedaba nada y me mentalicé para aguantar.

Al igual que en la T1, el cambio de ropa en la T2 fue lento pero necesario. No sentía los dedos de mis manos por el frío, lo que hizo más lento el proceso.

La maratón se divide en 3 etapas. Primero son 17K en un circuito de trail que incluye el ascenso a un cerro con dificultad técnica media. Luego la etapa de montañismo con 17K en un circuito duro y de dificultad técnica alta. Finalmente, 8K en un camino pavimentado que te lleva hasta la meta en el pueblo de Torridon.

La primera parte la hice sólo y transcurre sin mayores complicaciones. Seguí un ritmo cómodo y guardando energías para lo que venía después. Es importante llegar antes de las 11 horas para poder subir a la montaña. En el acceso había un control y Romano me esperaba con todo listo. Nos dan el OK y comenzamos la etapa más dura de la carrera.

En esos momento empezó a llover y correr viento. Rápidamente cambié de tenida por algo seco y con más abrigo. La primera subida era muy dura, ya que la inclinación era tremenda. A ratos utilizando manos y piernas para escalar un murallón de piedras y barro.

El recorrido en la cima de la montaña incluye pasar por varios picos. Las vista era impresionante y al mismo tiempo intimidante, ya que el camino era sumamente estrecho y peligroso.

En cada punto de control había voluntarios y rescatistas esperando a los atletas. Todos nos esperan con una sonrisa y gritos de ánimo. La mayoría tenía dulces y golosinas para recibirnos. Era realmente conmovedor y emotivo.

Comenzaba el descenso y el clima no daba tregua. Ya iban 15 horas de carrera y el cansancio dificultaba la coordinación en un sendero tremendamente técnico y peligroso.

Me puse mal genio porque el sendero no terminaba nunca. Romano saca sus mejores trucos para desviar mi mente de pensamientos negativos. Realmente fue vital para manejar las marejadas de emociones que pasaban por mi cabeza.

Finalmente llegamos a la carretera que nos llevaría a la meta en el pueblo de Torridon. Quedaban 8 kilómetros de trote en pavimento. No me quedaban piernas y el tobillo me dolía mucho. Para mayor desgracia, el clima hizo su mejor esfuerzo para evitar que lleguemos a la meta, enviando una tormenta de lluvia y viento.

Poco a poco los minutos pasaban y cada kilómetro se iba completando. En mi cabeza pasaban los momentos duros y lindos de un día lleno de emociones. Ya sabía que lograría cruzar la meta y todos los meses de entrenamiento, dieta y sacrificios no fueron en vano.

Ya casi llegábamos. Romano se adelantó para filmar mi llegada y capturar el gran momento del día.

Los últimos metros fueron muy emocionantes. La gente gritaba y aplaudía. Vi a mi padre a un costado y me llené de alegría. Levanté la bandera chilena y crucé la meta desbordado de felicidad.

El día domingo fue la ceremonia de premiación y entregaban las camisetas de Finisher. En éste tipo de triatlones no existen las medallas. Los trofeos son las camisetas de Finisher. Mi camiseta es de color azul, ya que conseguí llegar a la meta a través de la ruta montañosa. Sólo 41 atletas de 250 lo consiguieron y de verdad nos sentimos muy orgullosos de este gran logro. Si bien fui yo quien cruzó la meta, se necesitó un equipo de 3 para llegar.

Quisiera agradecer a Merrell Chile por apoyarnos en este lindo desafío. Me siento muy orgulloso de pertenecer a este equipo de deportistas y espero seguir representándolos en los desafíos que se vienen.

Gracias a Youtopia Sports Club, a su Staff de entrenadores y su nutricionista Miguel Silva que fueron testigos de los sacrificios diarios que tuve que sacar adelante durante todo el ciclo de ésta carrera.

Finalmente, a mi entrenador Armando Galarraga, quién me ha enseñado a manejar las ansiedades e inseguridades y crecer como deportista.

Andrés Sauma

Fecha de la carrera: Sábado 16 de junio de 2018

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