Testeo Specialized Tarmac Expert


Cada persona descubre con el tiempo las cosas que lo motivan para entrenar. Las mías son fundamentalmente 2: estar inscrito para una carrera y tener un “juguete” nuevo. En el verano recién pasado se juntaron las 2 cosas después de un periodo flojo sin mucho entrenamiento. Me inscribí para la Vuelta al Lago Ranco (ver Race Report) y coordinamos con el equipo de Specialized en Chile para que testeara la Tarmac Expert y la usara en mi desafío. La motivación se fue a tope y le saqué el jugo a la Tarmac por casi 2 meses.

Esta es mi segunda experiencia con la Tarmac, ya que el año pasado tuve la increíble oportunidad de probar, invitado por Specialized a New York, los nuevos modelos de la temporada 2018 entre los que destacaba precisamente la Tarmac, cuando aún no estaban en el mercado. Ahora, ya con el modelo comercial en Chile nuevamente me di el gustito (ver Artículo).

Específicamente este testeo fue realizado en un modelo talla 54 equipado con componentes Shimano Ultegra y ruedas Roval SLX de 24 rayos. Comparada con la exitosa Tarmac SL5, que también tuve oportunidad de conocer, esta 6ª versión de la Tarmac es más liviana, más aerodinámica, más suave, con una geometría unisex y a mi gusto personal mucho más elegante.

Antes de entrar en detalles de la experiencia de uso, que es lo importante, revisemos sus componetes y materiales. Como dijimos viene con Shimano Ultegra 8000 en todos lados, lo cual es extremadamente confiable y preciso. Piñon de 11 con secuencia 11-28, lo que es un agrado para subir. Creanmé cuando les digo que en la carrera en el lago Ranco usé cada uno de los 11 piñones disponibles. Viene con un plato 52-36, que te da todos los recursos para distintas pendientes y velocidades. No falta, ni sobra. Bielas de 172,5 mm y motor BB90. Los neumáticos son S-Works Turbo Gripton de 700*26 y el Tubo de Sillín es S-Works FACT Carbon con un sillin Toupe con riel de titanio. El manillar de aluminio.

Me explicaban los expertos que el objetivo de Specialized en esta máquina fue triple: hacerla mas rápida, más liviana y mejorar la conducción y maniobrabilidad. Esto la hace diferente de todas sus versiones anteriores. Indudablemente lo lograron, la Tarmac es liviana, rápida, maniobrable, aerodinámica y extremadamente confiable. En pocas palabras todo lo que una bicicleta de alta competencia debe tener. También luce diferente. Es mas delgada, con una horquilla distinta y con los tirantes traseros llegando muy por debajo del tubo horizontal lo que le da un toque de diseño particular.

La rapidez se consigue principalmente con una buena aerodinámica. Los tubos son ahora más delgados, rectos y angulados, al compararse con los redondeados de versiones antiguas. Los intensos trabajos en túneles de viento permitieron un adecuado balance de peso, maniobrabilidad y aerodinámica. Un detalle interesante es que la horquilla viene en 3 tamaños dependiendo del tamaño de la bici y tiene naturalmente forma aerodinámica proporcionando rigidez y respuesta al maniobrar. La altura de la corona ha sido achicada para reducir el área frontal gracias a la opción de usar frenos montados en la horquilla. Esto también permite neumáticos más anchos. De hecho, esta bici permite colocar neumáticos de hasta 30mm.

El tubo de sillín fue diseñado en forma de D buscando el máximo beneficio aerodinámico y mayor flexibilidad. Algo novedoso del tubo de sillín es que la cantidad de carbono no es parejo en su extensión. En la parte donde se une con el horizontal tiene más carbono. Subiendo y cerca del sillín la cantidad de carbono se reduce obteniendo menor peso y mayor flexibilidad. Otro desarrollo aerodinámico de esta bici son lo tirantes traseros, los cuales además se insertan en el marco más o menos 10 cm por debajo del horizontal, lo cual además deja espacio al tubo de sillín para tener algo de flexibilidad al momento de enfrentar desniveles en el camino.

El ahorro en peso se busca en todos lados. El cuadro FACT 10r carbon es de 733 gramos, como 200 gramos menos que el modelo anterior, gracias a un cambio en la distribución y forma del carbono. De hecho, nos explicaban que el cuadro está hecho con 500 piezas de carbono (versus 350 de modelos anteriores), reduciendo la superposición y en consecuencia su peso. Sólo en la pieza donde va metido el motor (Bottom Bracket) bajaron 30 gramos. Incluso se han preocupado del peso de la pintura, aportando ésta sólo 10 gramos extra al cuadro. Otra novedad es el sistema que reemplaza el típico puente de carbono que une los tirantes para sostener el freno trasero por una placa de carbono mucho mas delgada y liviana, que va sujeta a los tirantes con los mismos orificios que sostienen los frenos. Una solución inteligente para reducir peso, mantener en posición los tirantes y controlar la tensión de los frenos sobre ellos.

La comodidad ha sido clave en el desarrollo de la Tarmac. Un efecto a veces no deseado de las bicicletas rápidas de competencia es su pérdida de comodidad y maniobrabilidad. Son “chúcaras”. No es el caso de la Tarmac. Los principales elementos que contribuyen a la comodidad y maniobrabilidad es el grado de rigidez y diseño del marco, los neumáticos de 26 mm, el tubo de sillín y la forma de los tirantes traseros. Pero hay más. Una cosa que descubrieron los ingenieros de Specialized y Retül es no diferenciar modelos por sexo e inclinarse más bien por uno neutro y en consecuencia el ajuste lo hace cada individuo modificando elementos como el ancho del manillar, el tipo y tamaño del sillín, el largo de la T y las bielas. Otro concepto interesante de la marca, es lo que llaman “Rider First Enineered”, que significa que cada tamaño de bicicleta se desarrolla en forma independiente asegurando el adecuado balance entre peso, rigidez y aerodinámica. Antiguamente se hacía un prototipo balanceado en un tamaño medio para luego replicar el diseño en distintos tamaños, con lo cual se perdía el adecuado equilibrio que tanto costó encontrar. Destaca la alta gama de tamaños que va de 44 hasta 61 cm.

En el testeo propiamente tal se cumplieron todas las expectativas. Muchas veces, cuando llevamos la teoría a la práctica nos llevamos alguna desilusión. En este caso cada promesa se cumplió a cabalidad.

Escalar en la Tarmac es un agrado supremo. Pararse en los pedales se hace natural sin esa típica sensación de que estás en otra máquina o esa necesidad de tener que dejar de pedalear para acomodarte. Pararse y sentarse se hace en un solo acto sin perdida de eficiencia y comodidad. Es una bicicleta que acelera rápido. Responde bien a los cambios de ritmo y a los embalajes gracias a la rigidez del carbono y a la forma que esta construida. Bajando también responde adecuadamente. Los neumáticos 26 también ayudan a una mayor inclinación en las curvas. Ya en la primera salida uno empieza a confiar en la máquina y los movimientos se hacen mas agresivos, frenando más tardíamente y soltando antes.

La Tarmac superó también las pruebas de balance y equilibrio. Uno puede pedalear relativamente fuerte sin manos, sacarse y ponerse el cortaviento en movimiento. La probé frenando en seco con patinada y todo. Es balanceada en curvas tanto a la derecha como izquierda. Jugué a subir y bajar cunetas en velocidad sin ningún problema, como cabro chico.

Pueden ver en el set de fotos adjuntas que el diseño es maravilloso. Sin duda una bicicleta elegante por donde se le mire. El color sobrecoge. Las uniones son perfectas y suaves. El tubo horizontal tiene una leve curvatura que le da una estética particular. Los tubos son angulados. El cableado es interno lo que contribuye no solo a la estética, sino principalmente a la aerodinámica.

El sillín es extremadamente cómodo. El diseño en D del tubo de sillín ofrece una hábil solución aerodinámica y también le da un casi imperceptible movimiento lateral que explica la comodidad y maniobrabilidad de esta máquina.

Con los componentes Ultegra no tuve ningún problema. Varias semanas de uso sin ajustar nada me parece que hablan bien del juego completo. Los frenos extremadamente confiables sin pérdida de eficiencia y sin mayor ruido en frenadas sostenidas y extremas. Los cambios bien regulados con respuesta al toque y sin necesidad de ajuste en el periodo evaluado. Como dijimos, el plato 52-36 y el piñón de 11 desde 11 dientes a 28 dientes ofrece toda la gama de opciones para avanzar desde 2,8 metros a 10,4 metros por pedaleada. Es más, creo que los usé todos. Cuestas de más de 12% me obligaron a colocar 28 y subir sentado. En algunas bajadas y planos con viento a favor usé todo el rollo. Entremedio, disfrute todo el espectro desde falsos planos, zonas de curvas, relajado metido en el pelotón, y siempre la necesidad de reaccionar rápido a palos sorpresivos, etc.

Una bicicleta fácil de ajustar y desarmar para los viajes. Nada me costó encontrar mis medidas la primera vez que la usé. Creo que ni siquiera tuve que ajustarla posteriormente o a mitad de camino (…típico).

En definitiva, una bicicleta recomendable para cualquiera y para que dure muchos años. Con este misil los principiantes se van a saltar una etapa y los experimentados de seguro encontrarán lo que estaban buscando. Para ellos se acabaron las excusas. Si no rinden con esta máquina el problema son las piernas. Anda bien en todos los terrenos: escalando, embalando, contrarrelojeando, rodando, descendiendo y soportando bien tiradas largas de 4 ó 5 horas. El ciclismo moderno requiere todo eso y la Tarmac fue diseñada para responder en todas estas situaciones. De hecho, este modelo está presente en el Tour de France de la mano de los equipos Bora-Hansgrohe del campeón mundial Peter Sagan y Rafal Majka y por el Quick-Step Floors del colombiano Fernando Gaviria y Julian Alaphilippe, entre otros.

En la vuelta al Lago Ranco me fue mejor de lo esperado. Sin ninguna duda, la bicicleta permitió este plus de rendimiento. Les aseguro que cada Watt puesto sobre los pedales se aprovecha a tope en esta bicicleta. En carrera es donde mejor se pone a prueba cualquier material, no hay tiempo para ajustes Y el ritmo es vertiginoso. Además, la vuelta al Lago Ranco te obliga a probar la bicicleta en todos los terrenos y situaciones. Me parece que Specialized se tomó en serio esto de hacer una bicicleta rápida, liviana y con mejor conducción y maniobrabilidad.

Puedes encontrar más información de la Tarmac Expert en la web de Specialized, o en sus perfiles de Facebook e Instagram.

por Ricardo Cumplido

Miércoles 18 de julio de 2018

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