Testeo de las Chameleon 7 Mid de Merrell


Merrell me ha entregado para probar la nueva versión de sus zapatos de trecking Chameleon 7, junto con el vestuario apropiado para salir a recorrer los senderos de Chile y probar este nuevo modelo.

El modelo Chameleon pertenece a una gama de zapatos de trecking creada por Merrell, cuyo inicio se remonta al año 2001 y que ya está en su séptima versión. El objetivo de Merrell con el Chameleon 7 fue crear un zapato pensado en caminatas rápidas y ligeras, que se pueda usar en actividades al aire libre de forma habitual, casi como un estilo de vida.

Encontrarás el Chameleon 7 en versiones para hombre y mujer, con dos combinaciones de colores diferentes para cada uno. También está la posibilidad de elegir el botín de corte medio o uno de corte más bajo, tipo zapatilla, con o sin impermeabilización. Para realizar este test, utilicé el botín de mujer con caña media, color Ice, impermeabilizado con tecnología Gore-Tex. Tan pronto comencé a caminar con ellos pude apreciar lo cómodos que son, rápidamente noté que tienen buena adherencia tanto en terrenos húmedos como secos, entregan firmeza al tobillo, se puede caminar sobre terrenos técnicos sin problemas y la suela es flexible. Es un botín que se puede usar de forma regular ya que no es un “tanque”.

Estos zapatos son tan cómodos y livianos que incluso me atreví a trotar con ellos en algunos tramos de cerros a los que fui. Tienen características que lo hacen ser un intermedio entre una zapatilla de trail liviana y resistente y un bototo muy firme y estable. El único inconveniente que tiene correr con ellos es la posible molestia en los tobillos por la caña alta, pero si consideramos que en realidad están pensados en caminatas ágiles, son perfectos!

Uno de los factores clave es que un par de estos zapatos pesa aproximadamente 968 gramos, lo cual es ligero si consideramos la protección que entrega, se ha disminuido progresivamente el peso de los modelos de Chameleon hasta llegar a este modelo que comparado con el primero, ha disminuido en un 25% el peso original. Si pensamos en un trecking de varias horas, incluso cargando tu mochila, esta reducción en el peso es bienvenida y tus pies la agradecerán.

La parte superior está hecha de gamuza superpuesta a una tela malla respirable y acolchada. Bajo esta malla está la membrana impermeable Gore-Tex (el caso del par que probé, sin embargo, también hay versiones del Chameleon 7 que cuentan con la membrana M Select Dry de Merrell). Esta capa impermeable permite aislar de forma absoluta tu pie de la humedad exterior, aunque si tu excursión es en condiciones demasiado calurosas– como una de las que hice hace unos días- ocurre que se tornan un poco calurosos. En ese contexto, si buscas zapatos para condiciones más bien áridas, sugiero escoger el modelo sin impermeabilización. Los ojales metálicos son firmes para la adecuada sujeción de los cordones, y cuenta también con una lengüeta acolchada. La membrana a prueba de agua funcionó muy bien, y la caña del tobillo fue lo suficientemente largo como para garantizar que no hubiera humedad o barro dentro de los zapatos en terrenos muy húmedos o con barro. Si tu plan es recorrer rutas demasiado pantanosas, te recomendaría reforzar con polainas.

Para mayor comodidad y estabilidad, Merrell ha optado por incorporar una plantilla contorneada completamente desprendible, una mediasuela compuesta de espuma EVA y de la tecnología ligera Flexplate diseñada para proteger el pie de las rocas afiladas y brindar la rigidez torsional suficiente sin comprometer la comodidad, el peso liviano de los zapatos, ni la calidad de su rendimiento.

La suela se conforma de dos cadenas circulares de calugas de 3mm dispuestos con las siguientes características:

  • Calugas de freno de ángulos pronunciados y talón socavado para el descenso.
  • Eslabones de empuje en forma de S multidireccionales para el ascenso.
  • Sin eslabones en el arco para que el pie flecte de manera natural.

La disposición de las calugas sólo en aquellas zonas donde se requiere, se traduce en que se ha eliminado el peso de cualquier goma innecesaria, pero manteniendo la solidez como para proteger el pie de algún material afilado en el camino.

El material escogido por Merrell para utilizar en la suela es el Vibram®, tal como lo hace en más de la mitad de sus modelos para hiking, multideportes y trail running. Este material se caracteriza por ser altamente resistente al desgaste y con extraordinaria adherencia y flexibilidad, se comporta de manera consistente en diversas condiciones climáticas, manteniendo su tracción original y resistencia al deslizamiento en amplios rangos de temperatura, ya sean calientes o fríos.

Si bien estos zapatos son apropiados para usarlos en diversas instancias, excursiones cortas o más extensas, en terrenos rocosos o de barro, creo que son ideales para llevarlos contigo en un trecking de varios días, en que debes cargar una pesada mochila y de verdad necesitas que tu calzado te entregue protección y comodidad. En efecto, cada vez que me los pongo pienso en qué apropiado hubiese sido contar con ellos cuando hice la ruta larga de las Torres del Paine, donde durante varios días atraviesas terrenos de todo tipo, con un clima que puede variar drásticamente. La próxima vez que vaya allá o a cualquier excursión similar no dudaré en llevar conmigo los Chameleon 7.

Por Karmina Valenzuela 
Seleccionada Nacional de Ultra Trail

(Martes 13 de febrero de 2018)

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