Domestiques en Triatlón


Mientras en Chile estamos felices con la clasificación de Bárbara Riveros y Felipe Van de Wyngard a los JJOO de Londres 2012, los propios ingleses se metieron en un lio inmenso en su proceso de selección interno. Resulta que por la calidad de sus triatletas, tanto en hombres como en mujeres se ganaron el derecho de tener 6 representantes en la largada (3 hombres y 3 mujeres). Como cada país debía definir su propio sistema de selección, los ingleses optaron por uno que está generando mucha controversia.


Jonathan Brownlee, Helen Jenkins y Alistair Brownlee

Primero definieron los indiscutibles: los hermanos Brownlee (5° y 7° en el Ranking Olímpico), Helen Jenkins (2°) y Vicky Holland (10°). Indudable. Hasta aquí vamos bien. ¿Qué hicieron después? Completaron el equipo, no con los siguientes mejores, sino con domestiques como se les llama en el ciclismo a los gregarios, cuya función es prestar servicios al líder del equipo, pero que no tienen pretensiones personales. Ellos son Stuart Hayes y Lucy Hall, ubicados en los lugares 46° y 148° en el Ranking Olímpico.


Vicky Holland

En el caso del Triatlón estos gregarios deben ser buenos nadadores y ciclistas, preparados para “tirar” en el agua y en la bicicleta, controlar cualquier fuga, juntar grupos, estar atento a dificultades físicas y mecánicas. Su función es asegurarse que los líderes, en este caso los Brownlee, Jenkins y Holland se bajen a correr al menos en el grupo de punta. Los Domestiques trabajan para el líder y su carrera termina en T2.


Stuart Hayes y Lucy Hall

La pregunta que me hago es ¿Es el triatlón olímpico un deporte individual o de equipo? Siempre se ha dicho que es individual, sobre todo que la mayoría de los países envía sólo un representante. Pero resulta que hay 8 con derecho a un máximo de 3 corredores, entonces para algunos es obvio que se trata de un equipo. Los que van solos ya parten con desventaja lo cual parece por lo menos injusto.

La polémica se acrecienta por el hecho que ni Alistair, Jonathan, Helen o Vicky necesitan ayuda. Los cuatro se han ganado su reputación a punta de buenas carreras, esfuerzos personales y nunca por el trabajo de otros. Salvo, eso sí, por el incidente de Harry Whilshire (ver Noticia) el año pasado en Pontevedra donde le puso serias dificultades a Javier Gómez en el agua que le significaron 6 meses de suspensión. Lo que nunca quedó claro es para quien estaba trabajando.

Pero personalmente lo que más me preocupa es que explicación se les da a Tim Don (13° en el Ranking Olímpico), Will Clarke (12°), Liz Blatchford (20°) y Jodie Stimpson (40°) por no ser escogidos. Todos ellos son triatletas con ranking, con nivel y derecho ganado para estar en la cita de Londres. Muchos de ellos han desarrollado su carrera en torno a estar en los JJOO y ven frustradas sus opciones por una estrategia de país al menos cuestionable. Seguramente estarán frustrados, dolidos, incluso de seguro pensando en colgar los guantes o cambiarse a otros formatos.

Los británicos están tratando de ganar la medalla que nunca han conseguido. Y para ello no han hecho más que sincerar y hacer explícito algo que hacen todos los que pueden, esto es trabajar en equipo. Efectivamente, aunque los países elijan a los mejores triatletas, ¿Quien asegura que 1 ó 2 no vayan al sacrificio y trabajen para uno? ¿Quién puede asegurar que uno de los Brownlee no trabaje para el otro? ¿Quién puede asegurar que un triatleta de un país no “venda” sus servicios al de otro? Imposible controlarlo, pero me quedo con la idea de que a los JJOO deben ir los mejores y no los que mejor trabajan en equipo.

El formato elegido para los JJOO, me refiero a olímpico, con drafting y la posibilidad de varios corredores por país deja abierta la puerta para estas situaciones. Quizás es momento de darle al triatlón otro par de medallas de oro en un formato distinto. ¿Qué tal un Half Ironman sin drafting? No creen Uds. que Chrissie Wellington, Craig Alexander, los Raelert, Andy Potts o Mirinda Carfrae, por mencionar algunos, merecen una medalla olímpica.

Por Ricardo Cumplido (Martes 12 de junio de 2012

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incluir 70.3 sería genial siempre que no se saque el Olímpico, son carreras muy diferentes y para otro tipo de corredores y público...claramente sería un gran espectáculo ver a monstruos como el mismo Amstrong.

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