La vida te da sorpresas, sorpresas te da la vida (por Agustín Riveros)


El sábado 14 de abril, Felipe efectuaba su control Fechitri en el Nacional y estaba algo más aliviado. La semana anterior había tenido una agitada gestión en el ADO, para obtener sus boletos a las WCS y WC.

Sin duda, era la última lucha, que le podría permitir optar por un cupo de clasificación a Londres. Se habían realizado una serie de consultas, por el ADO, para ver si realmente Felipe tenía alguna posibilidad de clasificar. Finalmente se le dio el apoyo necesario y él sabía que tenía muchas cosas en juego.

La lucha por el New Flag Panamericano tenía distintos actores, Wilson de Barbados, Butterfield de Bermudas, Telechea de Argentina y Quinchará de Colombia, que junto a Felipe estaban en la disputa.


Gonzalo Telechea

Tele, a quién en lo personal le tengo mucho cariño, porque lo vi competir desde los 15 años desde La Paz el año 2002, en la ocasión de un Sudamericano Juvenil, era el que estaba mejor posicionado. Sus puntos obtenidos en las copas Panamericana del año 2012, le daban una ventaja en la clasificación.


Carlos Quinchará

Quinchará, que a través de Bárbara, pasó un par de temporadas en Wollongong Australia, había conversado con él, después de la Copa Continental en Piedra Roja. Me decía que no podía sacarse las lesiones que lo perseguían, pero él sentía que podía dar mucho más.

Para mí era inimaginable que ambos serían actores, tres meses antes, para lo que se vería más adelante.


Felipe Van de Wyngard

Felipe había efectuado una serie de cambios técnicos el último año y se veía más estable en sus presentaciones, pero necesitaba tener las mejores actuaciones de su vida si quería optar a entrar en la pelea.

Pero eso no era todo. La vida premia, cuando alguien tiene la valentía de efectuar cambios que deben corregir aspectos que no aportan a su desarrollo profesional como deportista, aunque sea objeto de cuestionamiento, soledad y dudas.

Bárbara lo realizó en Febrero con su coach y se alejó de uno de los mejores equipos del mundo, pero en España demostró que su decisión estaba bien encaminada. Tanto para ella como para Felipe pasaron procesos difíciles, pero el tiempo demostró que sus decisiones han sido correctas.

Felipe sumado a su perseverancia, constancia, tranquilidad, paciencia y madurez, tuvo las condiciones para que esté en los JJOO de Londres.

El modelo era muy simple con Telechea y Butterfield en alza, la alternativa era que ambos entraran por Ranking Olímpico, pero había que pensar en Wilson, que estaba muy cerca de su puntaje ITU que daba el New Flag por Ranking ITU.

Las alternativas eran muchas, pero la batalla requería de una estrategia porque si no se iba a disipar demasiado la energía.

Wilson había cometido un error de no correr demasiadas copas Panamericanas, que de haberlo hecho estaría en las mismas condiciones de Felipe, a diferencia de Telechea que se lo corrió todo.

Llego la prueba de WC Ishigaki y Felipe sabía que necesitaba una sobresaliente actuación para estar en carrera y desearle lo mejor a Telechea y Butterfield, para que aseguraran por esta vía la clasificación. La serie dio las respuestas que necesitaba. Tele 5to, Butterfield 7mo, Wilson 12vo y Felipe con su mejor actuación en una Copa del Mundo 19. Extrañamente Quinchará 41. A la primera carrera Tele y Butterfield estaban por Ranking Olímpico, pero Wilson se acercaba con preocupación. Felipe de todas maneras ocupaba el New Flag y una alegría contenida rondaba por su cabeza.

Luego la WC de Huatulco. Felipe sabía que tendría una batalla metro a metro con Wilson y su estrategia debía centrarse en él. La carrera puso los pelos de punta, porque Wilson que es un buen nadador tomo el primer grupo y por un momento Felipe en el segundo grupo veía como esto se iba de sus manos. Pero antes de la T2 el pelotón era uno solo y todos se bajaron a correr. En el primer 3k, Wilson sacaba ventajas y Felipe de menos a más a los 6K iba junto a él. Ambos sabían que el que ganaba podría tener mantener el New Flag. Finalmente Wilson literalmente no pudo soportar la lucha y Felipe tuvo su segunda mejor actuación de WC, llegando 26. Pero dos aspectos surgieron que no estaban en los cálculos. Las actuaciones de Quinchará 5to, y el resfrió de Tele 22, cambiaron el escenario. Al menos Butterfield 4to ya se aseguraba por Ranking Olímpico, pero con la llegada de los Europeos Tele volvía al Ranking ITU del New Flag y Quinchará superaba a Felipe por Ranking ITU. Felipe había tenido sus dos mejores actuaciones en WC y no era suficiente.

Qué escenario más difícil. Felipe masticó por algunos días, si hubiera empezado un año antes con estas actuaciones, estaría más tranquilo y si no cumplía su meta, sería algo que lo llevaría en su cabeza mucho tiempo. Realizar otro ciclo olímpico sería duro, más que mal él sabía que tal vez no podría tener más tiempo para demostrarse que la ruta que estaba llevando le podría dar resultados y los apoyos que necesitaba.

La WCS de San Diego, para él, tenía una enorme presión, además el nivel de competencia serían mucho más alto. USA y otros países disputaban su cupo Olímpico.

Wilson no competía, Tele recién se recuperaba de su resfrió y ya le pasaba la cuenta tanta competencia. Quinchará llegaba 27 en San Diego y la distancia aumentaba por Ranking ITU con Felipe. Tele sin recuperarse y Felipe con una mala T1, parecía todo sepultado.

Pero la vida te da sorpresas, sorpresas te da la vida. Tele tenía la amenaza de Quinchará que se acercaba por el New Flag y Quinchará tenía que desbordarse en la WCS de Madrid, si quería estar en Londres.

Hasta la 4ta vuelta de ciclismo en WCS de Madrid, todo parecía complicado. Felipe, Tele y Butterfield venían en un grupo retrasado y Quinchará más Wilson habían conectado la punta.

Pero Tele venía en un grupo que se había organizado y el no estaba dispuesto a ceder su cupo en la última carrera. Antes de la T2 engancharon al “pack” de punta y se juntaron nuevamente todos los actores. Felipe, Wilson, Tele, Butterfield y Quinchará, era como un saludo de gladiadores que por meses habían tenido una cerrada lucha, se saludaban para definir todo en los últimos 10K. De película!!!

Un factor al margen. Garza de México, Giglmayr de Austria, Min Ho de Korea y Croes de Bélgica, que era los últimos cortes del Ranking Olímpico, jamás contaron con las actuaciones de los Sudamericanos, que tenía su propia batalla y sólo Min Ho se presentó a competir. Como les debió pesar, en especial a Garza.

Como Tele y Quinchará corrían por su cupo New Flag, al ver sus pasadas en los 5K y las posiciones que venían ganando abrieron una nueva ilusión para Felipe, para aquellos que seguíamos la carrera. Felipe no se imaginaba que estaba pasando con los números en la punta. Quinchará estaba cerca del Top 20 y Tele se afirmaba en un Top 30, pero no era suficiente.

Se necesitaba avanzar más. El puntaje no daba. Tele y Quinchará necesitaban seguir escalando posiciones y sorpresa te da la vida. En los últimos 2.5K de ambos hacían la carrera impensada. Finalmente, Quinchará alcanzaba en un remate espectacular un Top 10 y el gran Tele un Top 16. Insólito ni como en los mejores film de Hollywood.

Miré a mi hijo y le dije dame un minuto, parece que Felipe clasificó.

No, no te creo, me contestó!

Me fui al Ranking Olímpico, saque los puntos de ambos, porque sabía que el único que estaba al alcance de 140 puntos era Groes de Bélgica, pero con sólo este escenario sólo metía a Quinchará en el Ranking Olímpico y Tele permanecía en el New Flag.

Sumé y resté nervioso y vi que desplazaban también a Garza de México y Giglmayr de Austria.

Volví más tranquilo a hacer los cálculos y los números decían que el milagro le daba una nueva oportunidad a Felipe. Estaba en Londres, pero era demasiado poco creíble.

Tomé el teléfono y me comuniqué con Oscar Commentz, que estaba en Madrid, porque ni el mismo Felipe se había percatado de estas sumas. Se emocionó al saber que había una posibilidad remota. Pero debía esperar la lista, que saldría un par de horas más tarde. Pamela, su señora no podía ni sumar y tuvimos que hacer el ejercicio un par de veces, pero los números decían que Felipe estaba en Londres.

La noticia empezó a correr rápidamente por Santiago y la gente preguntaba pero como se había dado esto. Nadie lo creía. Para todos era una gran sorpresa. Un Top 20 de Quinchará y 25 de Tele no hubiera servido y los cercanos al mundo del triatlón sabía que esto era imposible para estos guerreros latinos. Pero se había dado.

Pasaron dos horas y muchos con el computador encendido hacían un “refresh” constante a la página de los clasificados a Londres.

Finalmente la planilla salió y los teléfonos sonaron en varias casas de Santiago. Felipe estaba en Londres a través del mejor Ranking ITU “points” y ocupaba el New Flag Americano. Garza y Groes salían de la lista.

No estuve con Felipe, pero me imagino que debe haber llorado de emoción con Pamela, es algo que ni los más optimistas lo pensaron, pero la vida le dio una nueva oportunidad a un gladiador que nunca bajó la guardia.

Tele, Quinchará y Felipe, a quienes los conozco desde hace años habían logrado una dura clasificación. Los 3 tenían méritos de sobra, pero lo que más rescato fue la lucha que dieron hasta la última carrera y el enorme sacrificio, renuncia y entrega de estos guerreros.

Hay algo que los jóvenes deben rescatar de esta clasificación de película y es que nadie jamás puede pretender estar en estas batallas si no pasa por estas cuotas de sacrificios, renuncias, soledades, constancias y por sobre todo no perder la fe hasta que los números se hayan cerrados.

Sin duda Tele, que tuvo que sobreponerse a la desaparición de su padre y prácticamente sin recursos ganarse un lugar en el contexto mundial, Quinchará que una lesión tras otra lo tenían sin futuro y Felipe que tuvo que tomar decisiones difíciles para orientar sus metas y pocos le tenían fe que lo lograría, son ejemplos nobles que la vida premia.

Sin duda la vida te da sorpresas, sorpresas te da la vida como dice la canción.

Felicitaciones a los 3, han dejado un legado de ejemplo a los jóvenes y quienes lo entiendan, podrán tener estas oportunidades, de estos titánicos procesos, que dejan huellas imborrables de éxitos para toda su vida.

Se lo merecen!!!

Por Agustín Riveros (Junio 2012)

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Excelente nota. Me encanta la distancia olimpica. Lo mejor para Barbara, que lastima q mi amiga Romina Palacio y Luciano Taccone se quedaron afuera. Pero feliz x Gonzalo y Vande que van a tener una expcia gloriosa! Nos vemos en La Paz!

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