Viajar con bicicleta


Comienzó la temporada de viajes de los triatletas al extranjero: Florianópolis, Texas, Las Vegas y Miami (ya pasó Utah) son algunos de los destinos donde tendremos en los próximos meses presencia de triatletas chilenos. También estaremos obligados a volar para competencias locales: Rapa Nui, Iquique, Punta Arenas, entre otras. En fin, trasladarse por aire es parte de este deporte. El solo hecho de viajar ya es estresante, pero si además tenemos que agregarle la presión propia de desarmar, embalar, transportar, pagar sobrepeso, desembalar, armar y probar la bicicleta, la angustia se hace doble. La verdad es que si no se hace bien o si tenemos mala suerte, la experiencia puede ser desastrosa. A continuación algunos consejos para reducir el stress e intentar tener un viaje exitoso.


Caja dura para bicicletas (hay de varias marcas, tamaños y formas)

La Bicicleta puede transportarse en caja dura, blanda o de cartón. Los pro y los contra de cada alternativa son bastante evidentes. La bicicleta estará más segura en la caja dura, pero con riesgo de exceso de peso. La blanda y/o de cartón permite echar adentro el traje de agua, casco, zapatos de ciclismo, herramientas y otras cosas que nos liberan peso en nuestra otra maleta. Las cajas duras son más caras, pero tienen ruedas que facilitan el traslado, especialmente cuando hay que hacer combinaciones de vuelos y debemos cambiarnos de aeropuerto o atravesar varios cientos de metros desde un extremo del aeropuerto a otro. Las bolsas de género a veces también vienen con ruedas, pero normalmente tienen una correa para colgarse del hombro. La desventaja de esta alternativa es que la bicicleta queda un poco menos protegida, pero con un buen embalaje se puede proteger adecuadamente. La caja de cartón típica donde vienen las bicicletas nuevas también cumple perfectamente todos los requisitos para un embalaje seguro. Hay que fijarse bien porque hay distintos tamaños y algunas pueden resultar muy chicas. Eso sí, ojalá no te toque una de esas lluvias tropicales y a nadie se le ocurra dejar a tu regalona en la intemperie más tiempo del debido. También he visto, pero no en Chile, cajas como las de cartón pero de plástico más o menos liviano. Al menos aguantarían un poco más el agua. En todo caso, nunca está demás poner el típico sticker de “Fragil” que muchas veces proveen las mismas líneas aéreas.


La típica caja de cartón en las que vienen las bicicletas nuevas (puedes ir a la bicicletaría amiga a pedir una)

Prepárate para pagar US$100 o más por el Oversize Package. Cada día la probabilidad de que te cobren aumenta. En vuelos internos de USA la probabilidad es casi 100%. Saliendo de Chile se reduce a 20% ó 30%. Algunos sugieren llegar muy temprano y encontrarse con personal aéreo menos estresado como para negociar el tema. Daniel Labarca una vez me contó que el primero observaba quien de los que recibe las maletas era buena onda y esperaba el momento oportuno para abordarlo.


Bolso para bicicleta (con un buen embalaje tu regalona estará protegida)

Embalar la bicicleta también es parte de nuestro deporte. Algunos prefieren llevar la bici al mecánico para un correcto embalaje, pero el problema de esto es que en el destino a veces no hay quien te ayude. Por eso, creo que es mejor aprender a armar y desarmar la Bicicleta, ya que inevitablemente lo tendrás que hacer muchas veces. Es difícil la primera vez, pero con el tiempo se aprende. Estos son los pasos básicos:

  • Saque los pedales. Recuerde que se sueltan hacia atrás y se aprietan hacia adelante.
  • Saque el manillar. A veces sólo basta con girarlo.
  • Saque el sillín. Recuerde dejar una marca con su altura.
  • Saque las ruedas y los pasadores. Recuerde que sacar la rueda trasera es más fácil cuando la cadena está en el piñón más chico.

Envuelva los tubos de la bicicleta con tubos de poliuretano para aislamiento térmico utilizando diferentes tamaños y grosores. Use cartón y plástico de burbujas para asegurarse que no hay contacto entre metales. Utilice Velcro para fijar piezas y evitar el excesivo movimiento al interior de la caja. Parece exagerado, pero estamos protegiendo una inversión.

Retire los Cartridges de CO2, ya que no están permitidos en los aviones. Si olvida retirarlos se encontrará con su caja abierta y sin CO2 porque son detectados en la máquina de Rayos. No olvide tampoco bajar el aire de las ruedas. No es necesario llevarlas a 0, basta con bajar a 80 libras de presión. A veces hay que retirar la Bicicleta de la sección “Oversize Packages” que está en las cercanías de la zona de retiro normal de equipaje. Lo mejor es preguntar.

Debes estar preparado para que la bici no llegue contigo. A veces llega 24 horas después y normalmente la línea aérea debería despacharla a tu hotel o lugar de alojamiento. Pero si no llega, prepara un plan B (préstamo o arriendo). La probabilidad de que esto ocurra esta en estrecha relación al número de combinaciones de tu vuelo. Mientras más paradas, cambios de avión, de aerolínea, de aeropuerto, más posibilidades que tu Bici se quede “perdida” en algún lugar. Por eso la recomendación es tomar los vuelos con la menor cantidad de combinaciones posibles y llegar a destino con varios días de anticipación. Le pasó a David Rea en el Mundial de Clearwater en el 2009: la Bicicleta y casi todo su equipamiento de carrera simplemente no llegaron.

Para el final lo más importante. A tu regreso embala la Bicicleta con tiempo y en un horario adecuado. Si lo haces a última hora y a medio día te garantizo la transpirada de tu vida. Especialmente en ambientes calurosos y húmedos. De ahí corriendo al aeropuerto y directo al avión. Horrible. Sugiero tarde en la noche o muy temprano en la mañana con ropa que está para lavar y con tiempo para una rica ducha y partir frescos al aeropuerto.

Bon Voyage!!

Por Ricardo Cumplido (Mayo de 2012)

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Yo tengo un bolso blando y como dice el articulo puedo poner todo lo de competencia, así que inclusive viajo en los vuelos en donde solo se puede una pieza de 23 kilos.
Para proteger la bici en el interior del bolso puse cartón de caja de bici y espuma del tipo de los colchones y queda protegida.
Punto en contra no tiene ruedas y para transportarla es incomodo...
Lo bueno es que es mas económico que las cajas duras...
Buen articulo Ricardo...
Saludos
Folo

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