Ironman Brasil 2001: Emoción desde el comienzo hasta la premiación


Para ser exactos, con esta versión del 2011 se cumplen 10 años de esta carrera, pero es la 11va vez que se realiza en Florianópolis. Casi todos hablamos de estos números como Ironman Brasil, pero en concreto el Ironman Brasil se realizó desde el ´98 y hasta el 2000 en la ciudad de Porto Seguro, estado de Bahía. Bastante más al Norte y con mucho más calor y humedad que en Florianópolis.

Tenía gratos recuerdos de esa carrera cuando la corrí el ´99 y 2000. En ambas ocasiones se juntó un pequeño grupo de chilenos, con los cuales compartí mucho. Aparte en ambas ocasiones pude clasificar para Kona y el 2000 incluso gané mi categoría y salí 18 en la general con un tiempo de maratón bastante bueno (3:10).

Los organizadores intentaban que la carrera alcanzara más popularidad y notoriedad y para eso se buscó un lugar más cerca de Argentina y sobre todo se invitaron a grandes figuras. Lo último siempre es lo que funciona, lo he dicho cientos de veces, en mi opinión lo que mejores resultados da para promover carreras es traer a figuras internacionales. Opino que una de las razones del éxito de Pucón fue porque desde el principio se preocuparon de traer a protagonistas del Ironman de Hawaii. En el 2000 sólo se contó con la presencia de Ken Glah en hombres y de Heather Fuhr en mujeres, grandes figuras pero poco en cantidad.

Los favoritos:

Ken Glah: Múltiple top 10 del Ironman de Hawaii y ganador del Ironman Brasil durante el período 98-2000 y aparte ganador de Pucón el 2001. Incluso en febrero de 2001 triunfó en el prestigioso Triatlón Olímpico de Santos, Brasil. Todo un caso nuestro amigo Ken Glah, que con un curriculum impresionante compite ahora con los ingenieros, médicos, profesores y corredores amateur de la categoría 45-49. Lo digo porque me lo he topado en no menos de 10 Ironman en los últimos 4 años.

Faris Al Sultan: Joven promesa de origen Alemán–Iraki, que ya había estado en el top 10 de Hawaii con menos de 22 años. Luego ganaría el Ironman el 2005 y ha sido permanente protagonista de cualquier carrera de esta distancia por más de 10 años. Aparte esta completando su doctorado en Filosofía.

Oscar Galíndez: No necesita introducción para los chilenos, pero esta vez era el tan esperado debut en distancia Ironman, algo que los hinchas esperaban de él hace mucho tiempo. Creo que Oscar pasó un período de más de 10 años donde ningún sudamericano le ganó una carrera en América Latina sin drafting. Todavía me acuerdo cuando el ´90 fui con mi amigo Ricardo ‘Cate’ López al triatlón de Mar del Plata y Galíndez ganó por paliza y tenía sólo 19 años. Incluso la semana previa había corrido una carrera de distancias ¾ Ironman en Rosario o Córdoba y también había ganado.

Scott Molina: Una de las máximas leyendas del triatlón, junto a Dave Scott, Scott Tinley y Mark Allen formaban el famoso cuarteto llamado los “Big Four”. Entre los 4 se ganaban prácticamente todas las carreras que había en USA y las principales de Europa durante los ´80 y comienzos de los ´90, hasta que apareció Mike Pigg. Molina aparte tenía el sobrenombre de “Terminator”. Un dato de él puede decirlo todo: el ´86 corrió 28 carreras y ganó 26 de ellas. Era un verdadero exterminador. Prácticamente había nacido para ser triatleta, desde que era ‘teenager’ de 17-18 años ya corría más de 150 kilómetros a la semana y cuando se convirtió en triatleta prácticamente pasaba todo el día entrenando. No era un privilegiado fisiológicamente como Mark Allen, pero nadie dudaba de su espíritu de sacrificio y dedicación. Su punto débil era la alta temperatura corporal que tenía. He leído bastante sobre ese punto de Molina, ya que a mi en lo personal me pasa lo mismo, soy mucho más acalorado que el resto, sudo mucho más que el promedio, etc. El decía que a veces entrenaba con Allen y Tinley en salidas de 7 horas de bici y una hora de trote y media que el necesitaba casi el triple de líquidos que ellos. Finalmente y luego de muchos fracasos pudo ganar el Ironman de Hawaii el ´88, pero seguramente debe haber dejado una laguna de sudor en el camino…Bueno, aparte ese año no corrió Dave Scott y Mark Allen pinchó dos veces.

Peter Kropko: Húngaro, de profesión original ingeniero, tenía varios top 10 en Hawaii y su mejor arma era la maratón. El ´92 incluso fue el último que se pudo acercar al grupo de punteros en la bici, donde iba ‘nuestro’ Cristian Bustos. Había ganado el Ironman Suiza el ´99 con una maratón de 2:37 entre otras cosas. Si se bajaba cerca de los punteros era casi seguro candidato al título.

Alec Rukosoev: Ex nadador olímpico, ruso que emigró a USA por las típicas razones. Interesante coincidencia que un compañero y gran amigo de Alec, del equipo ruso de natación, decidió emigrar a Chile y no a USA. El ruso que se fue a Chile incluso fue entrenador un tiempo en la piscina escolar de la U y compartía con Carlitos Carvajal, Rodrigo Bascuñan, etc. En Chile engordó y dejó de entrenar, mientras Alec prosperó en USA, se casó con una gringa, se nacionalizó y le fue muy bien en la vida y en el triatlón.

Wendy Ingraham: ex nadadora, gran figura y protagonista de prácticamente todos los Ironmans de Hawaii de la década del ´90. Casi todos los años salía primera de la natación e incluso una vez se bajó a correr primera. El año ´90 “nuestra” Claudia Cortés la pasó en natación y Wendy nadó a los pies de Claudia sólo para pasarla en la salida de la natación. Vino a correr Pucón algunas veces. El ´95 le ganó a Claudia por 2 segundos, pero el ´98 Claudia, ya con más de 40 años, se desquitó y le ganó. Por su calidad, belleza y simpatía Wendy llenó muchas páginas, incluso retirada.

Fernanda Keller: Máxima figura del triatlón en Brasil y una de las más famosas triatletas del circuito Ironman. Salió 6 veces tercera en el Ironman Hawaii y, por lo menos, 15 veces en el top 10. Corrió todos los años desde el ´88 y sólo el año pasado no pudo clasificar. Llenó docenas de páginas de la revista Triathlete y otras publicaciones por su belleza y resultados. Su característica era que corría hasta hace pocos años todas las carreras con un traje de baño casi del tipo ‘filo dental’. En Río de Janeiro, su ciudad natal, eso es normal, pero en las competencias realmente llamaba la atención. Fernanda era toda una figura mediática en Brasil, salía en televisión, revistas de moda, todo el mundo la conocía. También corrió en Pucón varias veces. La foto de abajo era de pocos meses antes de este Ironman, de octubre del 2000, cuando Keller había salido 3ra por 6va vez.

Los chilenos:

Paula Salazar: Destacada competidora de la categoría elite damas en Chile. Se mantuvo a nivel elite por mucho tiempo y llegó incluso a hacer algunos top 5 en Pucón. Su objetivo era clasificar para Hawaii.

Mónica Vázquez: Era de la rama de la U y después de unos pocos años compitiendo en Chile ya se aventuraba a correr un Ironman.

Julio Calisto: De la categoría 50-54 que estaba recién incursionando en el triatlón como complemento de las maratones, modalidad que practicaba desde hacía mucho tiempo. Todavía sigue compitiendo e incluso a pesar de la edad ha mejorado su punto débil que era la natación y entre otras cosas ya ganó un par de veces la categoría 60-64 en Pucón. Este era su primer Ironman.

Luis “Giaccaglia” Gaete: Llevaba varios años practicando triatlón, nadaba a medio día en la YMCA del centro de Santiago en el grupo que conformábamos con Claudio Correa, Héctor Rojo y Ricardo Cumplido. Casi no había día que no fuera. Como yo iba el 99% de los días hábiles a medio día, podía ver su regularidad. Le pusimos el sobrenombre por su bigote y parecido a un gran ex triatleta argentino que impresionó en Chile cuando vino el ´88 y ´89.

Ignacio Recabarren: El más joven del grupo. Llevaba algunos años compitiendo y su sueño era alguna vez correr un Ironman antes de dejar el deporte. Esta vez se preparó muy bien bajo los consejos del ‘Lalo’ Araya. Nota humorística es que sabíamos que el ‘Lalo’ le tenía prohibido entrenar conmigo, no se por qué en realidad, pero a pesar de eso lo invitábamos todos los fines de semana para ver que excusa nos contaría.

Alejandro Carrasco: Gran amigo y fiel “sparring” de mis entrenamientos largos. Fueron docenas de veces que salimos los sábados y domingo a hacer mínimo 160 Km y a veces con trotes de más de 10 Km. También nadábamos con el grupo de Mario Montes en la famosa Rolf Nathan durante la semana. Gran mérito y gran historia de Alejandro que siempre fue mejorando. El sabía que no tenía muchas condiciones, pero a pesar de eso mejoró paulatinamente desde las 12 horas y tanto hasta las 10 horas y 30 aproximadamente.

Gonzalo Rojas: Era el típico chileno “patiperro” de espíritu aventurero y sin miedo a nada. Entre otras cosas había sido uno de los primeros chilenos que hacían ski en descenso a velocidades cercanas a 180kms/hora. El año ´78 vino el campeón mundial a Chile, Steve McKinney, y el chileno que lo acompañaba a entrenar era Gonzalo. También estuvo en Europa como entrenador de esquí y después mucho tiempo en USA hasta que tuvo que volver a Chile por problemas de inmigración. Sólo había empezado a correr triatlones el ´99, pero igual corrió el Ironman Brasil 2000 con nosotros y había sido toda una sorpresa.

Carlos Carvajal: Uno de los pioneros del triatlón en Chile, creo empezó el ´89. Corrió varios Ironman, incluso en Hawaii el ´94 y 2002. En esta ocasión también quería clasificar.

Carlos Valdivia: Otro de los "históricos" del triatlón en Chile. Todos lo conocen por su buen ánimo y en especial por su sentido del humor y compañerismo. Debe ser el único triatleta que hasta en la parte de trote en los Ironman va con su típica sonrisa y, como siempre, echando tallas. Corrió incluso en Kona el ´97 conmigo y algunos conocidos me comentaron después de la carrera: "¿Quién era ese chileno tan alegre que empezó la bici saludando a todo el mundo?". Le calculo que debe haber corrido, por lo menos, unos 100 triatlones en Chile desde 1989 y sigue sumando. Un gran ejemplo mi amigo Carlitos "Joker" Valdivia. Prefiero el apodo "Joker" que el que siempre ha tenido todos estos años.

Daniel Labarca: La verdad es que estuve apunto de “arrugar” y no ir a competir. No había descansado mucho en casi dos años y un examen de sangre me mostraba el hematocrito en 41. Siempre lo he tenido bajo. Fisiológicamente tengo muchas desventajas para competir en este deporte, como tener una masa ósea para una persona de 90 kilos, porcentaje de masa muscular bajísimo, VO2 de nivel totalmente amateur o casi recreativo, etc. Me dije que mejor morir en batalla que arrugar por anticipado, al final el Ironman es 50% mental y por lo menos en esa parte siempre me siento bien. Había corrido las siguientes carreras en los últimos 13 meses. Buenos resultados, pero tanto esfuerzo ya me estaba pasando la cuenta:

  • Abril 2000: Ironman Australia (9 horas 25)
  • Mayo 2000: Ironman Brasil (9 horas 48)
  • Julio 2000: Ironman Austria (9 horas 25)
  • Octubre 2000: Ironman Hawaii (10 horas 20)
  • Enero 2001: Ironlake Puerto Varas.

Abajo está una foto que salio en la contratapa de El Mercurio. No tengo fotos del Ironman Brasil 2001 y esta es por lo menos de una fecha cercana y aparte un recuerdo que nunca olvidare. Gane el primer Ironman que se hizo en Chile y no pude contener la emoción al llegar a la meta. Salió a las 9 pm en todos los noticiarios de la tele, en casi todos los diarios salieron fotos, incluso en colores.

La carrera:

La natación era en la playa al frente del centro de Florianópolis, como a mil metros de donde se hace ahora. Si no hay olas casi siempre los tiempos son muy buenos, ya que la temperatura del agua es ideal para nadar con traje.

En general salieron los favoritos adelante y la revelación de la carrera, Martín Sturla, unos minutos atrás. En la bici pasó rápidamente a la punta para la sorpresa de todos. Nadie conocía a Sturla, a pesar de que tenía algunos top 10 en Ironmans conocidos, como el de Australia en el 2000. Los especialistas pensaban que era el típico caso de un joven sin mucha experiencia que quería lucirse y que después se quedaría en la maratón. Al final eso no ocurrió y Sturla incluso tuvo una de los mejores tiempos y cruzó la meta en 1er lugar. De ahí y hasta ahora Sturla ha mantenido una gran regularidad, muchos top 10 en ironman conocidos, incluso un top 10 en Hawaii el 2008. Sturla es un grande, luchador, seguro de sus condiciones y también respetuoso de los logros de los otros. Creo que ahora tiene ciertos problemas en Argentina, no lo dejan entrenar en las dependencias oficiales, no lo tengo claro. La foto de abajo me costó encontrarla y ojalá que se la hagan llegar a los dirigentes en Argentina. Sale Sturla cruzando primero con un gran logo de Argentina… Cuando se tiene deportistas de esa calidad hay que darles las gracias por lo que hacen.

En cuanto a las mujeres, Wendy Ingraham lideró desde la natación y hasta la meta con una gran performance. En algún minuto se pensó que Keller la podría alcanzar en la maratón, ya que venía corriendo muy bien, pero esta vez Wendy tuvo una buena maratón. Dice ella que nunca había tenido tanto apoyo en la carrera y que quizás era porque el público pensaba que era ella Keller.

Resultados:

Premiacion y Cupos para Hawaii: La emocion tampoco faltó

En la reunión informativa, los organizadores anunciaron que sortearían nada menos que dos pasajes a Kona, desde cualquier parte del mundo, más 3 noches de hospedaje. Los requisitos para postular al sorteo eran de usar una polera de competencia proporcionada por los organizadores (lógico lleno de logos de auspiciadores) y terminar entre los 70 primeros. Miré a mis amigos chilenos y nadie se interesó. Lógico nadie quiere correr con una polera que no conoce, que le puede molestar, etc. Muchos tienen sus cábalas, etc. Ahí me puse a sacar cuentas que tenía posibilidades de salir entre los primeros 70 y aparte de esos 70, por lo menos 40 ó 50 eran profesionales y tenían que correr con las tricotas con los logos de sus auspiciadores. Dado ese supuesto, mi probabilidad de ganarme uno de los pasajes era aproximadamente 1 de 10. Valía la pena usarla.

Para la entrega de cupos al Ironman se armó un lío enorme, ya que no repartieron los cupos de manera proporcional como es la regla. Dieron como 3 cupos en las categorías mayores que tenían no más de 10 competidores y también sólo 3 cupos en mi categoría 35-39, que éramos casi 90 (sobre un total de 450 corredores). Una injusticia.

Por lo menos, esto nos favoreció y al final clasificó Paula (clasificaba con cualquier método), Gonzalo Rojas y Julito Calisto. Yo estaba indignado, ya que si hubieran repartido los cupos como correspondía habría clasificado de sobra.

Gonzalo Rojas se me acercó minutos antes que lo llamaran para tomar el cupo y me dice: Estoy frito, no puedo entrar a USA hasta 10 años más por mi problema de inmigración. Ahí le dije que no se preocupara que yo sabía de una ley que da las visas automáticamente a los que van a competir a un campeonato de nivel mundial. Aparte el Ironman lo conoce todo el mundo en USA, en la embajada lo iban a mirar con admiración. Al final gracias a su cupo a Hawaii Gonzalo pudo volver a USA y ahí se quedó y no ha vuelto ni piensa volver. Tiene una buena vida allá y quedó feliz. Es decir, el Ironman le cambió la vida.

Apenas terminamos de reclamarle a los organizadores por el lío de los cupos me fui directo a un cyber café a inscribirme en el Ironman de Suiza. Sabía que quedaban unos pocos cupos y afortunadamente pude inscribirme. Era a mediados de agosto. No era lo ideal para prepararse bien para Hawaii, pero era mi última chance. Cuento corto, allá los suizos funcionan como reloj y dieron los cupos como corresponde y afortunadamente pude clasificar.

Ya más tranquilo, pero igual enojado por el lío de los cupos, me voy a la ceremonia de premiación y sorteo de los pasajes. Llega el momento clave y llaman al primer ganador. Un brasilero pro que se arriesgó y corrió sin sus auspiciadores. Segundo ganador… Una pausa muy larga y Carlos Galvão dice mi nombre. No podía creerlo, salté de la mesa de felicidad. No tenía el cupo, pero sí los pasajes y hotel en Kona. Hasta hoy día guardo esa polera amarilla de la suerte.


Daniel Labarca

Triatleta Amateur

Ironman - Ironman 70.3

54 Ironman y 15 Ironman Hawaii

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Alguien que me pueda proporcionar el correo de Daniel Labarca o de Claudia Cortes por favor...

Buenisimas las columnas de Daniel.
Mucho que aprender

increíble... no se como haces para mantener tanto nombre e info en tu cabeza... es un gusto haber podido compartir con usted al menos dos competencias en las cuales realmente me sorprendió la forma en que aun sigue muuy vigente en el triatlon a nivel mundial... un abrazo y buenísimo el reportaje! cada dia se aprende mas y mas!

Notable relato e historia Daniel. Tanto años que te conozco y no sabia esa historia tuya. Muy buena.

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